14 octobre 2011 / 11:33 / il y a 6 ans

CORR-Vallourec se dit prêt à réduire ses coûts en cas de retournement

(Au premier paragraphe, lire “réduira en priorité ses capacités de production”, au lieu d‘effectifs)

PARIS, 14 octobre (Reuters) - Vallourec réduira en priorité ses capacités de production en Europe en cas de dégradation de la conjoncture économique mais n‘est “pas du tout” dans la même situation qu‘en 2009, a déclaré vendredi Philippe Crouzet, président du directoire du producteur de tubes sans soudure en acier.

Le groupe, qui fournit les secteurs du pétrole et du gaz, de l’énergie électrique, de la pétrochimie et de l‘automobile, a axé sa stratégie sur le développement de sa présence dans les régions présentant les profils de croissance les plus élevés - zone Amériques et Chine notamment - en particulier dans l’énergie, et des coûts de production plus faibles.

Jusqu‘ici exportateur à partir de l‘Europe, Vallourec compte en outre réduire avec cette stratégie son exposition à la volatilité des devises.

“En tendance, il est clair que nos usines européennes sont et resteront plus chères que nos autres usines (...) En cas de retournement conjoncturel, c‘est dans ces usines-là que nous réduirons prioritairement les capacités de production”, a déclaré Philippe Crouzet lors d‘une conférence de presse.

“Nous discutons de ce type de situations en avance avec les syndicats. En 2009-2010, ça s‘est très bien passé”, a-t-il ajouté.

“Nous avons reconstitué un volant d‘heures supplémentaires important, d‘effectifs temporaires et d‘intérimaires, ce qui veut dire que nous sommes dans une situation qui nous permettrait d‘absorber sans dommage majeur ou sans traumatisme social une chute éventuelle si elle se produisait.”

Le président du directoire de Vallourec a évoqué un “contexte d‘incertitude”, soulignant toutefois que le groupe n’était pas dans une situation comparable à celle de 2009, lorsqu‘il avait dû faire face à une baisse brutale de son activité de 50% par rapport à 2008.

“Plus de la moitié de cette chute correspondait à une correction des stocks (...), certains clients pétroliers et gaziers avaient deux ans de stocks, ce qui était complètement délirant. Lorsque la conjoncture s‘est retournée, ils ont arrêté d‘acheter d‘abord pour vider leurs stocks. La demande finale n‘est pas tombée de 50%, on n‘est pas du tout dans la même situation.”

“On n‘a pas encore de signe net de ralentissement de croissance, sauf sur le marché de la mécanique allemande”, a également indiqué Philippe Crouzet. “A ce jour, nous n‘avons pas encore perçu grand-chose.”

Vallourec a annoncé le 7 octobre qu‘il revoyait à la baisse ses objectifs pour le second semestre en raison de la prudence des distributeurs sur les marchés hors énergie liée aux incertitudes économiques, ainsi que de l‘effet de conversion négatif résultant de l’évolution récente du real brésilien face à l‘euro.

Le groupe prévoit ainsi désormais que son résultat brut d‘exploitation (RBE) du second semestre devrait se situer à un niveau similaire à celui du premier semestre, alors qu‘il anticipait jusqu‘ici un RBE “légèrement supérieur” à celui des six premiers mois de l‘année.

En revanche, il a confirmé le 7 octobre que sa production expédiée et son chiffre d‘affaires progresseraient au second semestre par rapport au premier.

Après deux années de transition en 2011 et 2012, certains analystes s‘attendent à une nette reprise des résultats du groupe en 2013.

L‘action Vallourec prenait 3,2% à 48,075 euros à 13h30, à comparer avec une progression de 0,78% pour l‘indice CAC 40 . A ce niveau de cours, le titre de Vallourec, qui affiche une capitalisation boursière de 5,7 milliards d‘euros, perd près de 39% depuis début janvier. (Benjamin Mallet et Elena Berton, édité par Dominique Rodriguez)

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