5 février 2009 / 14:17 / dans 9 ans

LEAD 1 Glaxo réduit ses coûts, pas de prévision pour 2009

LONDRES, 5 février (Reuters) - GlaxoSmithKline (GSK.L) a annoncé jeudi qu‘il allait réduire ses coûts et supprimer des emplois, illustrant la pression que subissent les grands groupes pharmaceutiques qui pâtissent de la concurrence des fabricants de génériques.

GlaxoSmithKline indique aborder 2009 avec confiance mais s‘est refusé, contrairement à son habitude, à donner une prévision pour l‘exercice en cours. Le groupe a expliqué que cette décision n’était pas liée à ses performances mais à son souhait de voir l‘attention des investisseurs se porter sur ses objectifs à long terme.

Le deuxième groupe pharmaceutique mondial a annoncé qu‘il compte économiser 1,7 milliard de livres d‘ici 2011, contre 700 millions de livres lors de ses précédentes estimations.

Au titre du quatrième trimestre, le groupe britannique a fait état d‘une hausse de 16% de ses ventes à 6,9 milliards de livres, imputable en partie à la dépréciation de la livre.

Son bénéfice par action avant charges de restructuration n‘a augmenté que de 9% à 26,7 pence, le groupe ayant déboursé d‘importantes sommes en frais de justice.

Les analystes interrogés par Reuters s‘attendaient en moyenne à des ventes de 6,6 milliards de livres et un bénéfice par action de 27,6 pence, mais ces prévisions n‘incluaient pas les charges juridiques.

À 14h00 GMT, le titre progressait de 0,47% à 1.274 pence à la Bourse de Londres alors que l‘indice paneuropéen du secteur DJ Stoxx .SXDP reculait de 0,23%.

Glaxo n‘a pas donné de précisions sur le nombre de postes qu‘il envisage de supprimer mais les analystes s‘attendent à plusieurs milliers de départs sur un effectif global d‘environ 100.000 personnes.

PROTECTION DES MARGES

Le plan de réduction des coûts de GlaxoSmithKline fait suite à plusieurs annonces de même nature dans le secteur. AztraZeneca (AZN.L) a ainsi annoncé la semaine dernière la suppression de 6.000 postes supplémentaires et Pfizer Inc. (PFE.N), candidat au rachat de Wyeth WYE.N, prévoit de supprimer 15% des effectifs du groupe résultant de la fusion soit environ 19.000 postes.

Ces plans de restructuration illustrent la volonté des dirigeants des groupes pharmaceutiques de protéger leurs marges dans un contexte d‘arrivée à expiration de nombreux brevets et de concurrence exacerbée avec les génériqueurs.

Alors que très peu de nouveaux médicaments sortent des laboratoires de recherche, les grands groupes sont confrontés au laminage de leur chiffre d‘affaires et doivent réduire leurs coûts fixes, estiment de nombreux analystes.

Glaxo, pour ne parler que de lui, est confronté à concurrence des génériqueurs sur toute une gamme de ses produits dont l‘anti-epileptique Lamictal ou l‘anti-dépresseur Wellbutrin.

Glaxo, basé au Royaume-uni mais réalisant l‘essentiel de son chiffre d‘affaires à l’étranger, bénéficie à plein de la dépréciation de la livre sterling.

La chute de la devise britannique devrait continuer de soutenir les résultats du groupe en 2009 mais le directeur général du groupe Andrew Witty, qui a pris ses fonctions l‘année dernière, est plus préoccupé par l’évolution des marges récurrentes hors effet de changes.

L‘action Glaxo se négocie sur une base de 11,6 fois le bénéfice 2009 attendu, selon les données Reuters, une prime confortable par rapport au ratio de 7,6 fois de son concurrent AstraZeneca et que justifient les attentes suscitées par ses médicaments en cours de développement.

Witty a déclaré que les chercheurs de Glaxo avaient réalisé des progrès sur des nombreux projets dont le pazopanib testé comme traitement anti-cancéreux et qui est désormais soumis à l‘approbation des autorités sanitaires américaines.

Glaxo a par ailleurs débuté les essais cliniques de phase III pour son traitement anti-diabétique Syncria.

version française Nicolas Delame et Marc Joanny

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