25 juillet 2008 / 08:55 / il y a 9 ans

LEAD 2 Honda résiste à la baisse des ventes, réduit sa prévision

(actualisé avec analyste §§7-8, détails sur stocks derniers §§)

TOKYO, 25 juillet (Reuters) - Honda Motor (7267.T) a fait état vendredi d'une hausse inattendue de 8% de son bénéfice net trimestriel et d'un résultat d'exploitation quasi-stable, la hausse du yen et des prix des matières premières ayant été compensée par la bonne tenue des ventes de ses modèles les moins gourmands en carburant aux Etats-Unis.

Le deuxième constructeur automobile nippon et numéro un mondial des motos affiche un bénéfice net de 179,6 milliards de yens entre avril et juin, premier trimestre de l'exercice 2008-2009, alors que le marché attendait 135,4 milliards de yens.

Le bénéfice d'exploitation, qui ne comprend pas les résultats réalisés en Chine, a reculé de 0,2% à 221,4 milliards de yens.

Pour l'exercice en cours qui sera clos fin mars 2009, Honda a réduit sa prévision de bénéfice d'exploitation à 630 milliards de yens contre 650 et a maintenu sa prévision d'un bénéfice net de 490 milliards de yens, soit une baisse de 18% par rapport à 2007-2008.

Les analystes attendent en général un résultat annuel de 531,1 milliards de yens.

Dans un contexte de diminution des ventes sur le marché américain, Honda s'est mieux maintenu que ses concurrents directs, mais reste vigilant face à une poursuite probable de la baisse.

Selon Koichi Ogawa, gérant de portefeuille pour Daiwa SB Investments, les résultats trimestriels de Honda sont une bonne surprise, même si la hausse des coûts fait craindre pour l'avenir.

"La situation paraît plus difficile pour l'ensemble de l'année", a-t-il constaté. "On aurait pu s'attendre à ce qu'ils relèvent leur prévision, mais la situation à court terme doit sembler difficile."

RISQUE DE RUPTURES DE STOCKS

De l'avis de Koichi Kondo, un haut dirigeant du groupe, les ventes totales de voitures sur le marché américain pourraient ne pas atteindre 14,5 millions d'unités en 2008.

"Nous tablions à l'origine sur des volumes de l'ordre de 15,2 à 15,3 millions de véhicules en 2008, à présent la ligne officielle de l'entreprise est qu'une chute sous les 15 millions est inévitable", a déclaré Kondo lors d'une conférence de presse.

"Je pense que le marché se stabilisera entre 14,5 et 15 millions, avec un risque à la baisse", a-t-il ajouté.

Dans ce contexte, Honda table désormais sur 1,745 million de voitures vendues, contre 1,770 million dans ses dernières prévisions. Au plan mondial, la prévision de ventes 2008 s'élève désormais à 4,08 millions de véhicules.

Honda est parvenu à maintenir l'activité de ses usines en Amérique du Nord grâce à une production incluant essentiellement des véhicules légers. La flexibilité de ses chaînes d'assemblage a permis à Honda de compenser la baisse des ventes de son 4x4 Pilot et de son pick-up Ridgeline par une vente accrue de berlines Civic et Accord.

Les ventes sont soutenues en Asie et en Amérique latine.

La demande en véhicules économiques est tellement forte que certains analystes voient pour Honda un risque de baisse des ventes à court terme en raison de ruptures de stocks.

"Nous avons un problème de capacité", a reconnu Kondo. "Nous faisons tout notre possible, mais je ne vois pas de solution à court terme."

Le phénomène devrait s'apaiser dans quelques mois, lorsque la nouvelle usine Honda dans l'Indiana lancera ses nouvelles chaînes de production de Civic.

Le constructeur japonais a annoncé qu'il devrait diminuer sa production aux Etats-Unis de 25.000 voitures cette année par rapport à son plan initial, afin d'éviter la formation d'un stock de 4x4. /DRO/GS

Chang-Ran Kim, version française Danielle Rouquié et Gregory Schwartz

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