5 juin 2009 / 14:21 / dans 8 ans

Unilever veut que les Français mangent plus de glaces

* Unilever vise une croissance de 3% de ses ventes de glace en France en 2009

* Vise 28,5% du marché des glaces en France

Par James Regan

PARIS, 5 juin (Reuters) - Le géant des produits de grande consommation Unilever (ULVR.L) vise une troisième année consécutive de croissance de son chiffre d‘affaires dans les crèmes glacées en France en 2009 malgré l‘impact de la récession économique sur les dépenses des ménages.

Les ventes de glaces résistent à la crise, ces achats n’étant pas encore assez courants pour être significativement affectés par la baisse du pouvoir d‘achat, a déclaré à Reuters Christophe Loison, directeur général de la branche crèmes glacées pour la France.

Mais Unilever s‘est lancé dans une difficile bataille pour encourager les Français, qui arrivent en queue de peloton, à manger autant de glaces que leurs voisins italiens ou suédois, qui en dégustent 50% de plus.

“Les glaces sont un produit que je définirais comme un antidote à la crise”, a déclaré Loison lors d‘une interview. “Nous voulons augmenter la fréquence de consommation.”

Les Français consomment six litres de glaces par an, contre neuf litres pour les Italiens ou les Suédois, a indiqué Loison. Ils achètent des glaces sept fois par an en moyenne.

La stratégie de Loison est de viser les marchés de niche à la fois haut et bas de gammes, ainsi que d‘essayer de multiplier les occasions d‘acheter des glaces, comme dans les parcs d‘attraction, les cinémas et les stations-service.

La pression de la crise financière sur les dépenses des ménages a poussé ses rivaux comme le fabricant de yaourts Danone (DANO.PA) à revoir ses prix et le groupe de distribution Carrefour (CARR.PA) à essayer de changer son image avec une nouvelle gamme discount.

Unilever, a déclaré Loison, n‘a pas besoin d‘ajouter de nouvelles marques par des acquisitions, mais que le groupe continuera d‘acheter les principaux fabricants de glaces dans les pays où il n‘est pas présent.

Unilever a racheté le russe Inmarko l‘an dernier et le roumain Napoca au début de l‘année.

“En France, mon travail est la croissance interne, pas externe”, a déclaré Loison, qui dirigeait auparavant la branche des thés Lipton chez Unilever. “Aujourd‘hui, je n‘envisage pas d‘acheter d‘autres marques. Je n‘ai pas besoin de plus de marques aujourd‘hui, j‘ai besoin de plus de points de vente.”

AUGMENTER LES VOLUMES

Après presque dix ans de baisse des ventes en France, période pendant laquelle il a perdu 35% de son activité, Unilever a vu son chiffre d‘affaires dans les glaces en France augmenter de 4,5% en 2007 et de 2,5% l‘an dernier. Il vise une croissance d‘environ 3% pour 2009, a indiqué Loison.

Unilever espère y arriver surtout en augmentant les volumes de ventes tout en maintenant les prix après une hausse de 4% l‘an dernier.

Carte d‘Or, Magnum et Ben & Jerry’s sont des marques Unilever.

Le groupe veut aussi augmenter progressivement sa part de marché en France à 28,5% d‘ici la fin de l‘année, contre 28,3% actuellement. Il compte pour cela consacrer 16 millions d‘euros à la publicité, un niveau inégalé jusqu‘ici, a indiqué Loison.

En raison des coûts fixes élevés, comme l’électricité pour la réfrigération et la logistique, la question des volumes est capitale en matière de glaces. Unilever doit également faire face à une concurrence importante des marques des distributeurs, ainsi que du numéro un mondial de l‘agroalimentaire, Nestlé NESN.VX.

“La vraie question est de défendre nos volumes”, a-t-il dit. Unilever est le numéro un mondial de la fabrication de glaces. Cette activité rapporte environ 5 milliard d‘euros sur le chiffre d‘affaires annuel du groupe de 40 milliards. Il vend environ un milliard de glaces Magnum par an.

version française Marie-Laure Combes

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