LEAD 2 Holcim déçoit légèrement en 2008 et prend des mesures

mercredi 4 mars 2009 10h07
 

(Complété avec des commentaires d'analystes et le cours de bourse)

ZURICH, 4 mars (Reuters) - Holcim HOLN.VX est resté légèrement en deçà des attentes en 2008 et renonce à toute prévision chiffrée pour l'année en cours, prenant de nouvelles mesures pour maîtriser ses coûts et maintenir les liquidités.

"2009 sera une année difficile pour l'économie de la construction et des matériaux. En dépit des programmes de relance des Etats, il faut compter sur un repli de la demande", déclare dans un communiqué le numéro deux mondial du ciment, derrière le français Lafarge LAFP.PA.

Il renonce à toute prévision précise "tant qu'il n'y a pas d'indications claires sur l'évolution future de l'économie mondiale". Holcim veut se concentrer sur la maîtrise des coûts et la génération d'un cash-flow le plus élevé possible.

Outre la fermeture définitive de trois usines en Espagne et aux Etats-Unis annoncée en novembre, les activités de deux autres sites américains seront suspendues. En tout, plus de cent unités de production ont déjà été fermées, explique Holcim sans chiffrer les suppressions d'emploi qui vont avec.

"La baisse des coûts de l'énergie devrait alléger la pression à partir du second semestre", explique le groupe dans une présentation. Le conseil d'administration proposera à l'assemblée générale le versement d'un dividende de 2,25 francs en actions pour "maintenir les liquidités" qui s'élevaient à 5,6 milliards à la fin de l'année.

Chaque actionnaire recevra une option par action nominative qu'il peut revendre ou échanger contre de nouvelles actions à raison de vingt pour une. L'an dernier, Holcim avait versé un dividende en espèces de 3,30 francs.

"C'est une sorte d'augmentation de capital déguisée, pas bête du tout dans le contexte actuel et avec peu de dégât pour la dilution des bénéfices, étant donné le petit volume", explique Josep Pujal, analyste chez Kepler Capital Markets.   Suite...