Auto - Honda anticipe un marché américain en baisse en 2009

jeudi 4 décembre 2008 08h49
 

TOKYO, 4 décembre (Reuters) - Honda Motor (7267.T: Cotation) s'attend à ce que le marché automobile américain baisse d'environ 5% l'année prochaine et n'exclut pas de diminuer encore sa production après les réductions annoncées le mois dernier au Japon, en Europe et en Amérique du Nord.

"La situation évolue de jour en jour et il est difficile de dire quand le marché américain va se reprendre", a déclaré Koichi Kondo, vice-président du numéro deux de la construction automobile au Japon, lors d'une conférence de presse à Tokyo.

"Mais il semble que le marché américain s'approche du creux de la vague et nous estimons que le marché total sera compris l'année prochaine entre 12,5 et 12,6 millions de véhicules dans le cadre de la préparation de notre plan d'entreprise", a-t-il dit, ajoutant que le nombre total de véhicules vendus en 2008 devrait être compris entre 13,2 et 13,3 millions, contre plus de 16 millions l'année précédente, soit une baisse d'environ 18%.

Le directeur général du groupe, Takeo Fukui, a souligné pour sa part que les difficultés actuelles aux Etats-Unis et sur les autres marchés pourraient conduire Honda à réduire encore sa production.

"C'est tout à fait possible", a-t-il dit. "Le seul marché pour lequel nous n'avons pas eu de répercussions importantes pour le moment c'est la Chine", a-t-il ajouté.

Il y a deux semaines, Honda a annoncé qu'il allait réduire sa production au Japon, en Europe et en Amérique du Nord en raison du ralentissement des ventes provoqué par la crise économique mondiale.

Pour l'instant, Honda a réduit sa production totale de 140.000 unités par rapport à son programme initial pour l'exercice qui s'achèvera en mars 2009.

Le constructeur va fermer son usine de Grande-Bretagne pendant les mois de février et de mars et souhaite favoriser les départs à la retraite anticipés, a déclaré une porte-parole, qui a toutefois précisé que le groupe ne s'était pas fixé d'objectif précis de réduction d'effectifs. /GWB

(Chang-Ran Kim, version française Gwénaelle Barzic)