La Prius de Toyota numéro un des ventes au Japon en mai

jeudi 4 juin 2009 11h29
 

* La Prius est devenue la voiture la plus vendue, devant la Honda Insight

* Les ventes de voitures hybrides sont en partie portées par les primes gouvernementales

TOKYO, 4 juin (Reuters) - La voiture hybride Prius de Toyota Motor (7203.T: Cotation) s'est classée en tête des ventes de voitures au Japon en mai, a annoncé une fédération de concessionnaires du groupe jeudi, témoignant de la forte demande pour les voitures à faible émission de dioxyde de carbone (CO2), soutenue par des aides gouvernementales mises en oeuvre pour soutenir un marché de l'automobile atone.

La concurrence entre les constructeurs automobiles se renforce sur ce segment: la Prius, dont la nouvelle version a été mise sur le marché le mois dernier, a ravi la première place du classement des voitures les plus vendues à la nouvelle Insight de Honda Motor (7267.T: Cotation), qui avait été en avril la première voiture hybride à en prendre la tête.

"Je pense que l'allégement fiscal pour les voitures vertes et d'autres primes ont un peu aidé les ventes (de la Prius)", a déclaré aux journalistes, Akihiko Otsuka, ingénieur en chef de la nouvelle Prius, à Toyota City, siège du constructeur automobile.

La Prius troisième génération, mise sur le marché le 18 mai, coûte environ 3.000 dollars de moins que la précédente version et elle avait enregistré 18.000 commandes avant sa sortie.

Toyota a annoncé sur son site Internet que les voitures, commandées après le 31 mai, sortiraient de l'usine mi-novembre au plus tôt.

"La popularité des voitures hybrides va sans aucun doute se confirmer car leur prix sera de plus en plus abordable au fil des modèles", a déclaré Kazutaka Oshima, P-DG de Rakuten Investment Management. "Par ailleurs, le prix du pétrole a de nouveau augmenté récemment."

Un classement des trente voitures les plus vendues au Japon, qui exclut les petites voitures de 600 cc, effectué par l'Association japonaise des concessionnaires automobiles, montre que la Prius s'est vendues à 10.915 exemplaires en mai, suivie par la Fit de Honda (connue sous le nom de Jazz en Europe) avec 8.859 voitures. La Insight prenait la troisième place avec 8.183 voitures vendues.

(Taiga Uranaka, version française Marie-Laure Combes, édité par Marc Angrand)