December 3, 2008 / 8:55 AM / in 9 years

LEAD 2 Infineon chute en Bourse après des prévisions sombres

5 MINUTES DE LECTURE

* Anticipe une perte d'exploitation et une baisse de 15% du chiffre d'affaires en 2009

* Résultat largement inférieur aux attentes au T4

* La valeur comptable de Qimonda est nulle

* Une augmentation de capital pas exclue

* Le titre chute de 30%

par Nicola Leske

NEUBIBERG, Allemagne, 3 décembre (Reuters) - Le fabricant allemand de semi-conducteurs Infineon (IFXGn.DE), atteint plus sévèrement que prévu par la crise, a prévenu mercredi que ses perspectives déjà moroses pour 2009 pourraient encore se dégrader si sa filiale Qimonda QI.N faisait faillite ou s'il ne parvenait pas à réduire ses coûts.

Le groupe allemand, qui pâtit de la baisse de la demande des constructeurs automobiles et des difficultés de Qimonda, spécialiste des mémoires, s'attend à une perte d'exploitation hors exceptionnels et à une baisse de 15% au moins de son chiffre d'affaires en 2009 et évoque la possibilité d'une augmentation en capital.

A la Bourse de Francfort, l'action est en chute libre en milieu d'après-midi, perdant plus d'un tiers de sa valeur, à 1,035 euro.

Infineon a publié en début de journée un résultat largement inférieur aux attentes au titre du quatrième trimestre de son exercice fiscal, clos fin septembre, et il est pour la première fois revenu sur son engagement de trouver une solution pour Qimonda d'ici février.

Son concurrent STMicroelectronics (STM.PA), premier fabricant de semi-conducteurs européen, a réduit ses perspectives de bénéfice et de chiffre d'affaires pour le quatrième trimestre la semaine dernière, invoquant un ralentissement dans les segments de la téléphonie sans fil, automobile et périphériques d'ordinateurs.

QIMONDA, "ÉPÉE DE DAMOCLÈS"

Le marché des semi-conducteurs est engorgé et Infineon, numéro un européen des puces pour le secteur automobile, a tenté de trouver la parade en mettant en oeuvre un programme de réduction des coûts censé lui permettre d'économiser plus de 200 millions d'euros d'ici la fin de son exercice fiscal 2009.

Pour l'analyste Heino Ruland, de Frankfurt Finanz, Infineon n'a plus guère de possibilités de réduire les coûts. Pour le trimestre en cours, le premier de l'exercice 2009, Infineon prévoit une chuter de 30% de son chiffre d'affaires par rapport à celui de 1,153 milliard d'euros du quatrième trimestre de l'exercice 2008.

La baisse devrait toucher l'ensemble des segments opérationnels du groupe, en raison des réductions de production dans l'industrie automobile et des réductions de stocks dans la chaîne d'approvisionnement.

Infineon a fait état pour le quatrième trimestre d'une perte d'exploitation de 220 millions d'euros, alors que les analystes n'attendaient que 53 millions.

Avant intérêts et impôt et en excluant Qimonda, la perte ressort à 244 millions d'euros.

Qimonda a été introduite en Bourse en 2006 dans le but de réduire l'exposition du groupe à un marché des mémoires notoirement instable.

Infineon, qui détient encore 77% de Qimonda, comptait trouver un repreneur pour sa filiale d'ici février 2009, date à laquelle doit se tenir son assemblée générale annuelle.

Il estime désormais qu'il sera difficile de tenir cet objectif même s'il reste déterminé à trouver une solution d'ici là, a dit son directeur financier Marco Schröter.

Qimonda a indiqué lundi progresser dans ses discussions de reprise mais elle a également prévenu qu'elle pourrait se retrouver à court de liquidités au début de l'an prochain en cas d'échec des négociations.

La valeur comptable de la filiale est désormais considérée comme nulle et Infineon ne peut pas exclure de procéder à une augmentation en capital, a déclaré Schröter.

Dans une note à ses clients, Commerzbank écrit: "Qimonda est plus que jamais une épée de Damoclès au dessus du cours de bourse et de la situation financière d'Infineon". /WYE/DRO/GWB

version française Danielle Rouquié, Wilfrid Exbrayat et Gwénaëlle Barzic

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