August 3, 2009 / 6:57 AM / 8 years ago

LEAD 2 Distribution - Metro n'attend pas d'amélioration rapide

5 MINUTES DE LECTURE

* Ebit ajusté -6% au T2 à E307 mlns, supérieur aux attentes

* CA -3,8% à E15,34 mds, inférieur aux attentes

* La baisse des ventes devrait se poursuivre

* Pas de prévisions pour l'ensemble de l'année

* L'action perdait 1,6% à la mi-journée

(actualisé avec précisions, contexte, cours de Bourse)

DUSSELDORF, Allemagne, 3 août (Reuters) - Metro MEOG.DE, numéro quatre mondial de la grande distribution, a déclaré lundi s'attendre à ce que ses ventes continuent de reculer au cours des prochains mois, en raison principalement de la montée du chômage.

"En Europe occidentale, nous observons des signes d'une possible stabilisation. Cependant, parler aujourd'hui de lueurs d'espoir ne serait pas prudent", a prévenu le président du directoire du groupe allemand, Eckhard Cordes, après l'annonce d'une baisse des ventes et des bénéfices au deuxième trimestre.

"Des signes clairs d'une reprise économique rapide après une lourde chute ne sont pour l'instant pas perceptibles (...) Nous nous attendons à ce que les ventes au détail baissent encore au cours des prochains mois", a expliqué le groupe. "Nous pensons que les ventes au détail vont encore baisse au cours des mois à venir."

Le distributeur a fait état d'une baisse de 6,1% de son bénéfice avant impôts et charges financières (Ebit) hors exceptionnels au deuxième trimestre, à 307 millions d'euros, alors que les analystes financiers interrogés par Reuters tablaient sur un résultat de 297 millions.

Son chiffre d'affaires a reculé de 3,8% à 15,34 milliards d'euros, un résultat inférieur aux projections des analystes, qui le voyaient à 15,49 milliards.

Le secteur de la grande distribution a subi de plein fouet les conséquences de la crise économique qui a conduit les ménages à réduire leurs dépenses face à la montée du chômage et aux incertitudes concernant l'évolution de la conjoncture.

Carrefour (CARR.PA), numéro un de la distribution en Europe, a lancé en juin son troisième avertissement sur ses résultats en 12 mois.

Climat Difficile

Signe des difficultés persistantes du secteur, les ventes au détail en Allemagne ont reculé de 1,8% en juin par rapport au mois précédent, selon des statistiques officielles publiées lundi, alors que les économistes interrogés par Reuters anticipaient une hausse. [ID:nWEA4149]

A la Bourse de Francfort, l'action Metro cédait 1,58% à 39,99 euros à 10h52 GMT alors que l'indice Dax .GDAXI gagnait 1,72% et que le DJ Stoxx européen de la distribution .SXRP prenait 0,1%.

"Les résultats sont conformes aux attentes du marché. Néanmoins, le climat dans la distribution reste difficile: on observe un climat de consommation faible dans tous les pays d'Europe", a commenté Volker Bosse, analyste d'UniCredit, dans une note à ses clients. Il a confirmé sa recommandation de vente sur la valeur.

Metro a expliqué que la montée du chômage pourrait encore peser sur la consommation de détail et il a ajouté ne pas s'attendre à un changement marqué des tendances d'évolution de ses ventes et de ses résultats d'ici la fin de l'année.

La baisse de son bénéfice d'exploitation sur l'ensemble de l'année ne devrait toutefois pas atteindre les 20% enregistrés au premier semestre, grâce notamment à une amélioration des effets de changes et à des comparaisons moins défavorables par rapport à l'an dernier.

Metro est exposé plus que d'autres aux marchés est-européens et il a souffert du repli de certaines devises face à l'euro notamment en Pologne et en Russie.

En janvier, le groupe a lancé un programme de restructuration nommé Shape 2012 qui prévoit 15.000 suppressions d'emplois et se donne pour but de porter les bénéfices à 1,5 milliard d'euros d'ici 2012 afin de tenir son objectif de moyen terme d'une croissance de plus de 8% par an de son résultat opérationnel ajusté.

Il n'a pas publié de prévisions pour l'ensemble de l'année.

Eva Kühnen, version française Marc Angrand et Gwénaëlle Barzic

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