Warren Buffett entre pessimisme et confiance à l'AG de Berkshire

dimanche 3 mai 2009 18h07
 

* Le bénéfice d'exploitation de Berkshire Hathaway en baisse de 12% au T1

* Buffett défend le recours aux produits dérivés

* Pas d'annonce nouvelle sur sa succession

par Jonathan Stempel et Lilla Zuill

OMAHA, Nebraska, 3 mai (Reuters) - Deuxième fortune des Etats-Unis et figure tutélaire de nombreux investisseurs, Warren Buffett a dressé samedi un tableau plutôt sombre de la situation économique et financière lors de l'assemblée générale de son groupe, qui a réuni 35.000 personnes dans une ambiance plus sombre que les années précédentes.

Devant cette foule record réunie à Omaha, dans le Nebraska, pour un événement parfois présenté comme le "Woodstock du capitalisme", le multi-milliardaire de 78 ans a annoncé que le bénéfice d'exploitation de Berkshire Hathaway BKRa.N avait baissé de 12% au premier trimestre, à 1,7 milliard de dollars, et que sa valeur comptable avait diminué de 6%, la récession touchant bon nombre de ses activités et investissements.

Le recul de la valeur comptable de Berkshire résulte en partie de la baisse des cours des sociétés dont il est actionnaire, mais aussi de l'augmentation des pertes subies sur des produits financiers dérivés. La valeur comptable du groupe a déjà reculé de 9,6% en 2008, la plus forte baisse depuis que Buffett a pris la tête de la société en 1965.

Buffett a reconnu que Berkshire perdrait probablement de l'argent sur des dérivés liés à la qualité de certaines obligations à haut risque (junk bonds), mais il a ajouté escompter des profits sur d'autres dérivés à plus long terme liés à la remontée des marchés d'actions.   Suite...