3 mars 2009 / 22:23 / il y a 8 ans

CORR SYNTHESE 2 Le marché automobile américain poursuit sa chute

Au 2e paragraphe, bien lire que février marque le 16e mois consécutif de baisse et non le 15e.

(complété avec chiffres actualisés)

* Les ventes de voitures ont chuté de plus de 41% en février aux Etats-Unis

* Le marché dépasse à peine 9 millions d'unités en rythme annualisé

* Ford et GM abaissent leurs prévisions de production pour le T2

* L'espoir d'une reprise au second semestre s'amenuise

par Kevin Krolicki

DETROIT, 3 mars (Reuters) - Le marché automobile américain a chuté de plus de 41% en février pour tomber à son plus bas niveau depuis près de 30 ans, la grave récession en cours aux Etats-Unis dissuadant les consommateurs de s'engager dans d'importantes dépenses à crédit.

Ces chiffres marquent le 16e mois consécutif de baisse des ventes de voitures et forcent plusieurs grands constructeurs à revoir une nouvelle fois à la baisse leurs prévisions de production pour les prochains mois, afin d'éviter un surstockage et de préserver leurs ressources.

Evoquant une "dépression automobile", Efraim Levy, analyste spécialisé de Standard & Poor's, explique que "les consommateurs sont traumatisés et craignent pour leur emploi, pour la valeur de leur maison et pour leurs avoirs en bourse; ils évitent donc de s'engager dans des achats non-contraints importants."

General Motors (GM.N), le premier constructeur du pays, qui n'a échappé au dépôt de bilan que grâce à 13,4 milliards de dollars d'aides de l'Etat fédéral, a vu ses ventes plonger de 53% le mois dernier.

Selon ses calculs, le marché américain est tombé à son plus bas niveau pour un mois de février depuis 1967.

Ford (F.N), son dauphin aux Etats-Unis et considéré comme le "moins mal" placé des trois grands de Detroit, a vu ses ventes reculer de 48% et celles de Chrysler ont baissé de 44%.

Les constructeurs japonais n'ont fait qu'à peine mieux: les ventes de Toyota (7203.T) et Nissan (7201.T) ont diminué de 37%, celles de Honda (7267.T) de 38%.

LE MARCHÉ AU PLUS BAS DEPUIS LE DÉBUT DES ANNÉES 80

En données annualisées et corrigées des variations saisonnières, le marché automobile des Etats-Unis tombe ainsi à 9,1 millions d'unités, contre 15,29 millions il y a un an, le chiffre annualisé le plus bas enregistré sur cette base depuis décembre 1981.

"Il s'agit à l'évidence d'une situation qui n'est pas tenable et qui conduirait n'importe quel grand constructeur partout dans le monde à demander l'aide de l'Etat", a déclaré Mike DiGiovanni, responsable de l'analyse des ventes chez GM. "Les Américains sont à genoux."

Toyota, qui a ravi l'an dernier à GM le titre de premier constructeur mondial, a annoncé en début de journée avoir sollicité le soutien du gouvernement japonais pour sa filiale de crédit, qui peine à se financer, signe que la crise du secteur n'épargne pas ses acteurs les mieux capitalisés.

Ford et GM, pour leur part, ont annoncé en même temps que leurs ventes de février leur intention de réduire encore leur production au deuxième trimestre, respectivement de 38% et 34%.

Ford explique vouloir ainsi maîtriser le niveau de ses stocks, au prix d'une baisse de son chiffre d'affaires.

Le groupe a ajouté que les derniers chiffres réduisaient la probabilité d'un rebond du marché au second semestre.

"Il est possible que ce mois-ci soit celui du plus bas mais aucun facteur économique ne nous autorise à l'affirmer de manière définitive", a expliqué son économiste en chef, Emily Kolinski Morris.

Efraim Levy, de S&P, ne s'attend pas à voir remonter les ventes de voitures aux Etats-Unis avant le quatrième trimestre au mieux.

Toyota a toutefois réaffirmé croire à un retournement de tendance durant l'été, tout en reconnaissant que le calendrier de la reprise restait incertain.

Tableau des ventes et parts de marché [ID:nN03316402]

Version française Marc Angrand

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