January 30, 2008 / 2:13 PM / 9 years ago

LEAD 1 Merck <MRK.N> - Perte au T4 mais consensus dépassé

4 MINUTES DE LECTURE

NEW YORK, 30 janvier (Reuters) - Merck & Co a annoncé une perte au quatrième trimestre en raison de charges liées en particulier au coûteux règlement du contentieux lié au retrait de l'antiarthritique Vioxx mais ses résultats ont dépassé le consensus et l'action a monté de 2%.

Resultats:

Le groupe pharmaceutique fait état d'une perte de 1,63 milliard de dollars, soit 75 cents par action, contre un bénéfice de 474 millions (22 cents) un an auparavant, lorsque Merck avait inscrit deux charges de poids.

Hors éléments exceptionnels, le BPA est de 80 cents, le consensus de Reuters Estimates donnant 73 cents.

Les éléments exceptionnels comprennent une charge de 4,85 milliards de dollars liée au Vioxx et une charge combinée de 945 millions de dollars ayant rapport à une restructuration et à des enquêtes gouvernementales.

Le chiffre d'affaires a augmenté de 3% à 6,24 milliards de dollars, le consensus de Reuters Estimates donnant 6,28 milliards.

Ventes:

Les ventes combinées de Vytorin et de Zetia, des anticholestérol distribués par une coentreprise avec Schering-Plough SGP.N, ont augmenté de 34% à 1,5 milliard de dollars. Sur l'ensemble de 2007, ils représentent un C.A. de 5,2 milliards.

Les ventes du traitement de l'ostéoporose Fosamax ont augmenté de 1% à 796 millions de dollars. Pour 2007, elles totalisent trois milliards de dollars mais Merck prévoit une chute à 1,1 milliard de dollars au plus cette année.

Contexte:

La proposition de règlement du contentieux Vioxx, annoncée en novembre, prévoit un dédommagement de quatre milliards de dollars à répartir entre d'anciens patients traités à ce médicament et qui affirment qu'il a provoqué des crises cardiaques et un autre de 850 millions pour ceux qui ont souffert d'incidents cardiovasculaires.

Ce règlement est intervenu au terme d'une action en nom collectif ayant regroupé plus de 57.000 plaignants.

Contentieux:

L'action Merck a perdu autour de 20% en raison d'une étude controversée publiée ce mois-ci et suivant laquelle le Vytorin n'a pas de meilleurs résultats qu'un générique appelé simvastatin dans la prévention de la formation de plaques graisseuses dans l'artère carotide. Le Vytorin combine le Zetia avec le simvastatin.

Merck précise qu'il est l'objet d'une cinquantaine de procédures en nom collectif depuis la mi-janvier, procédures dans lesquelles il est engagé ou dont il est au fait et qui l'accusent de publicité mensongère dans le cadre de la promotion du Vytorin et du Zetia.

La publicité négative faite par cette étude a provoqué une nette baisse des prescriptions du Vytorin sur ordonnance, alors même que Merck se prépare la semaine prochaine à affronter la concurrence des génériques sur le Fosamax aux Etats-Unis.

Toutefois, la forte croissance des ventes de nouveaux produits contre le diabète et le cancer du col de l'utérus devrait permettre de compenser l'effet Fosamax.

Bourse:

L'action a gagné 2,1% à 49 dollars en avant-Bourse contre 48,01 dollars mardi en clôture.

/Wye

Ransdell Pierson, version française Wilfrid Exbrayat

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