30 janvier 2008 / 15:48 / il y a 10 ans

LEAD 1 Boeing - Bénéfice en hausse grâce aux avions civils

par Bill Rigby

NEW YORK, 30 janvier (Reuters) - Boeing (BA.N) a fait état mercredi d'une progression plus forte que prévu de son bénéfice net du quatrième trimestre, à la faveur d'une hausse des livraisons d'avions civils, qui a compensé un recul des ventes de la division militaire du groupe.

Le géant américain d'aéronautique et de défense, numéro un mondial du secteur par le chiffre d'affaires et deuxième fournisseur du Pentagone, a assuré qu'il était en mesure de respecter le nouveau calendrier du programme 787 Dreamliner, en retard de quelque neuf mois par rapport au plan initial.

Ce retard a toutefois conduit Boeing à baisser de 500 millions de dollars sa prévision de chiffre d'affaires 2008, désormais attendu à entre 67 et 68 milliards, puisque la première livraison de 787, dont le succès commercial ne se dément pas, a été repoussée au début de 2009 alors qu'au départ elle devait intervenir au mois de mai prochain.

En revanche, Boeing, qui a remporté en 2007 la traditionnelle guerre des commandes qui l'opppose chaque année à Airbus (groupe EADS EAD.PA), a revu en hausse sa prévision de bénéfice par action pour l'année qui vient de commencer, en raison, selon les dires du constructeur, de gains de productivité.

Le groupe table désormais sur un BPA compris entre 5,70 et 5,85 dollars contre une estimation précédente de 5,55-5,75 dollars. Ceci dit, à ce niveau, les prévisions de Boeing ne correspondent pas à celles de Wall Street, qui anticipe en moyenne un BPA de 5,95 dollars.

Pour le quatrième trimestre 2007, Boeing a dégagé un bénéfice de 1,03 milliard de dollars, soit 1,36 dollar par action, contre 989 millions (1,29 dollar) un an plus tôt et une prévision moyenne des analystes financiers de 1,32 dollar, selon Reuters Estimates.

Le chiffre d'affaires sur la période est resté stable, à 17,5 milliards de dollars, la baisse des livraisons d'avions militaires et la création d'une coentreprise dans le domaine des lanceurs spatiaux ayant tout juste été compensées par les bonnes performances de la division aviation civile.

LE PROGRAMME 787

A Wall Street, le titre Boeing, en recul de quelque 25% depuis le mois de juillet, gagnait vers 15h40 GMT 1,25% à 81,97 dollars alors que l'indice Dow Jones reculait dans le même temps de 0,30%.

La production du 787, qui représente à ce jour le lancement commercial le plus réussi de l'histoire de Boeing, a été perturbée par des ratés dans le réseau de fournitures mondial de l'appareil et par une pénurie de plusieurs composantes clef de l'avion.

"(Le groupe) continue d'être confronté à de nombreux défis dans l'assemblage des premiers 787", a souligné Boeing tout confirmant tabler sur un premier vol d'essai vers la fin du mois de juin et une première livraison au début de l'année prochaine.

Malgré le retard de neuf mois, annoncé en deux temps par Boeing, le 787 continue à bien se vendre, avec désormais plus de 800 commandes au compteur en quatre années de commercialisation.

Boeing a engrangé 1.413 commandes en 2007 - un record - battant Airbus, qui en a totalisé 1.341, pour la deuxième consécutive, les deux rivaux signant ensemble la meilleure année de l'histoire de l'aéronautique civile en la matière, grâce à une demande pour le transport aérien qui reste forte dans plusieurs parties du monde, en particulier au Moyen-Orient.

Sur le seul quatrième trimestre, Boeing a totalisé 112 livraisons d'avions - ce sont elles qui déterminent l'essentiel du chiffre d'affaires et non pas les commandes - contre 103 il y a un, ce qui s'est traduit par des ventes en hausse de 17% à 8,9 milliards de dollars.

Sur l'ensemble de l'année dernière, Boeing a livré 441 avions, contre 453 pour Airbus. Pour 2008, le groupe américain prévoit entre 475 et 480 livraisons d'avions, Boeing ayant abaissé son estimation initiale de 480 à 490 en raison du retard du 787. /MA/BVO

Version française Marc Angrand et Benoît Van Overstraeten

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