29 janvier 2008 / 15:29 / dans 10 ans

LEAD 1 3M <MMM.N> - L'international tire les résultats

NEW YORK, 29 janvier (Reuters) - Le groupe industriel diversifié 3M a annoncé mardi une baisse de son bénéfice net pour le quatrième trimestre 2007 en raison essentiellement d‘une base de comparaison défavorable, la période équivalente de 2006 comprenant une plus-value réalisée sur la vente d‘un actif.

Le résultat opérationnel du fabricant de produits tels que Scotch, Post-It ainsi que de films optiques pour les écrans à cristaux liquides, a en revanche progressé grâce aux bonnes performances de la division santé et de celles de l‘international.

RESULTATS Le bénéfice net est ressorti à 851 millions de dollars, soit 1,17 dollar par action, contre 1,18 milliard de dollars (1,57 dollar par action) au quatrième trimestre 2006.

3M a cédé ses activités pharmaceutiques entre le dernier trimestre 2006 et le premier trimestre 2007. Hors éléments exceptionnels - soit la plus-value liée à cette vente et une perte de 0,02 dollar par action subie sur les trois derniers mois - le bénéfice net s’établit à 1,19 dollar par action contre 1,04 dollar au quatrième trimestre 2006.

Les analystes interrogés par Reuters avaient tablé en moyenne sur un bénéfice par action (avant exceptionnels) de 1,17 dollar pour la période.

Le chiffre d‘affaires de 3M a progressé de 7% sur la période, à 6,2 milliards de dollars alors que les analystes attendaient 6,12 milliards.

Sur l‘ensemble de l‘année, le bénéfice ressort à 4,1 milliards de dollars, soit 5,60 dollars par action (4,98 dollars hors éléments exceptionnels) contre respectivement 3,9 milliards et 5,06 dollar par action en 2006.

Le chiffre d‘affaires 2007 a progressé de 7% à 24,5 milliards de dollars, les ventes à l‘international progressant de 10% et représentant 63% du total.

DECLARATIONS “Je tiens à remercier les employés de 3M pour ce chiffre d‘affaires et ces résultats record”, a dit le directeur général de la société George Buckley.

Il a ajouté qu‘on pouvait voir 3M comme une entreprise internationale qui “fait semblant d’être une entreprise américaine”.

PERSPECTIVES Le groupe prévoit que ses ventes à l‘international pèsent à hauteur de 65% du chiffre d‘affaires total cette année.

3M a également confirmé tabler sur une hausse d‘au moins 10% de son bénéfice par action. Par rapport au niveau de 4,98 (hors exceptionnels) cela donnerait un bénéfice par action de 5,48 dollars par action en 2008 alors que les analystes prévoient en moyenne 5,43 dollars.

S‘agissant du seul premier trimestre de l‘année en cours, 3M a dit que la comparaison avec la période équivalente de 2007 serait “difficile” en raison de la date des vacances de Pâques et des vacances du nouvel an chinois un peu plus longues que l‘année dernière.

ANALYSTES “La croissance ralentit, mais 3M continue de se développer, surtout à l‘international. L‘international restera un moteur important pour l‘entreprise”, a estimé Adam Fleck, analyste chez Morningstar.

BOURSE Après une ouverture en hausse de 0,7%, le titre 3M progressait vers 15h15 GMT de 0,34% à 77,70 dollars.

/BVO

Chelsea Emery, version française Benoit Van Overstraeten

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