30 janvier 2008 / 00:14 / il y a 10 ans

LEAD 1 Yahoo - Chute du bénéfice au T4, l'objectif 2008 déçoit

par Eric Auchard et Michele Gershberg

NEW YORK, 29 janvier (Reuters) - Le géant de l'internet Yahoo YHOO.O a fait état d'une forte baisse de son bénéfice trimestriel et annoncé un objectif de chiffre d'affaires pour 2008 inférieur aux attentes des analystes.

En réaction, l'action trébuchait d'environ 11% en après-Bourse à 18,56 dollars.

Les prévisions de chiffre d'affaires du groupe pour le premier trimestre et l'ensemble de l'exercice ont en effet déçu les investisseurs, bien que les analystes aient déjà réduit fortement leurs estimations de la capacité de Yahoo à maintenir la croissance de son activité publicitaire sur internet dans le contexte d'une économie américaine ralentie.

RESULTATS

Le bénéfice a chuté de 23% au quatrième trimestre à 205,7 millions de dollars, soit 15 cents par action, contre 268,7 millions (19 cents) un an plus tôt.

Le chiffre d'affaires a en revanche augmenté de 8% à 1,83 milliard de dollars sur la période. En excluant les sommes reversées aux partenaires publicitaires, le C.A. ressort en hausse de 14% à 1,4 milliard.

Les analystes interrogés par Reuters Estimates tablaient en moyenne sur un BPA de 11 cents et sur un chiffre d'affaires hors coûts d'acquisition de trafic (le C.A. reversé aux partenaires) de 1,41 milliard.

PREVISIONS

Le directeur général de Yahoo, Jerry Yang, a indiqué que son groupe "continuait d'être confronté à des vents contraires cette année". Il a ajouté que 2008 serait "ardue".

Yahoo table pour le premier trimestre sur un C.A. hors coûts d'acquisition de trafic de 1,28 à 1,38 milliard de dollars, et compris entre 5,35 et 5,95 milliards pour l'ensemble de l'année.

Les analystes attendent en moyenne sur cette même base un C.A. de 1,32 à 1,45 milliard de dollars pour le trimestre en cours, et de 5,54 à 6,40 milliards pour l'exercice.

REDUCTIONS D'EFFECTIFS

Yang s'est engagé à réduire les effectifs du groupe, qui dépassent actuellement 14.000 personnes. Le directeur financier Blake Jorgensen a ajouté que Yahoo prévoyait de supprimer cette année un millier d'emplois, soit 7% des effectifs, et que cette restructuration se traduirait par une charge de 20 à 25 millions de dollars au premier trimestre.

Jorgensen attend de cette mesure une amélioration du cash flow l'an prochain

AT&T

Yahoo a également annoncé avoir renouvelé son partenariat publicitaire avec l'opérateur télécoms AT&T (T.N). Les deux groupes n'ont pas dévoilé les termes financiers de l'accord, mais les analystes s'attendent à ce qu'il soit moins lucratif cette année.

REACTIONS

"Je classerais les résultats dans la catégorie médiocre et les prévisions dans la catégorie prudente", commente Ryan Jacob, gérant de fonds chez Jacob Internet Fund. "Je pense que le message que Yahoo nous adresse, c'est qu'il va investir davantage en 2008 et tenter de retrouver une position compétitive face à Google."

CONTEXTE

La part de marché de Yahoo sur le segment de la publicité des grandes entreprises est plus importante que pour ses concurrents, ce qui le rend vulnérable à toute coupe dans les dépenses publicitaires en période de ralentissement économique. /GG

Version française Gilles Guillaume

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