29 février 2008 / 08:36 / il y a 9 ans

LEAD 1 Le réassureur Swiss Re a fait mieux que prévu en 2007

ZURICH, 29 février (Reuters) - Swiss Re RUKN.VX a dévoilé vendredi une performance dans l'ensemble supérieure aux attentes au titre de l'exercice 2007 tout en continuant à réduire son exposition dans les crédits douteux.

En Bourse, Swiss Re s'adjuge 4,8% à 83,80 francs dans les premiers échanges.

Le portefuille des Credit Default Swaps (CDS) a été ramené à 21,3 milliards de francs suisses au 20 février contre 31,4 milliards à la fin novembre, explique le numéro un mondial de la réassurance dans la présentation qu'il donnera à l'occasion de sa conférence de presse bilan.

La direction a toutefois dû inscrire une perte de 240 millions de francs à la valeur du marché et des réserves techniques de 340 millions ont été constituées dans les garanties financières.

Quant aux protections de crédit, elles sont inférieures à 500 millions, toujours au 20 février. "Nous n'enregistrons plus de nouvelles transactions structurées et laissons les portefeuilles en l'état", a expliqué le directeur général Jacques Aigrain, cité dans le communiqué.

Ces précisions ont accompagné des chiffres dans l'ensemble supérieurs aux attentes pour l'exercice 2007. Le bénéfice net a reculé moins que prévu à 4,2 milliards de francs suisses en 2007, alors que les marchés l'attendaient 3,99 milliards.

Les primes se sont appréciées de 7,3% à 31,7 milliards pour un consensus de 31,93 milliards, a précisé Swiss Re dans un communiqué de résultats.

La bonne surprise est venue du ratio combiné de 90,2% qui est ressorti nettement mieux que le 93% attendu.

Même soulagement pour le quatrième trimestre, où le groupe a enregistré un bénéfice net en chute libre à 170 millions de francs, mais les marchés n'en espéraient que deux millions en moyenne après la perte comptabilisée à sa valeur de marché de 1,2 milliard de francs dévoilée à la mi-novembre.

Swiss Re s'attend à ce que les conditions de marché restent difficiles à court terme mais il confirme ses objectifs à moyen terme d'un bénéfice par action en hausse de 10% et d'un rendement des fonds propres (ROE) de 14% supérieur au cycle.

Le ROE a reculé de 2,8 points en 2007 à 13,5% contre 16,3% un an plus tôt.

Le conseil d'administration proposera à l'assemblée générale du 18 avril le versement d'un dividende de 4 francs au titre de l'exercice écoulé, après 3,40 francs. /PS/FS

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