28 février 2008 / 12:43 / il y a 9 ans

LEAD 1 Soitec - Perte pour 2007-2008, prudence pour 2008-2009

par Cyril Altmeyer

PARIS, 28 février (Reuters) - Soitec (SOIT.PA) a annoncé jeudi prévoir pour 2007-2008 une perte opérationnelle de l'ordre de 3% de son chiffre d'affaires, lequel devrait chuter de 20% en raison d'une baisse de la demande de ses deux principaux clients, et s'est montré très prudent pour 2008-2009.

Le fabricant de matériaux SOI (silicium sur isolant), très dépendant de cinq clients qui assurent 85% de son chiffre d'affaires, ainsi que de l'évolution du dollar, voit son action plonger de 16,31% à 4,31 euros en début de séance, après avoir touché à 3,92 euros, son plus bas niveau depuis mai 2004.

Le groupe, dont la capitalisation est ramenée à 424 millions d'euros, a perdu plus de la moitié de sa valeur depuis le début de l'année, après avoir déjà abandonné 69% en 2007.

Soitec a expliqué dans un communiqué qu'il prévoyait un chiffre d'affaires de l'ordre de 296 millions d'euros en 2007-2008, soit un recul de 20% par rapport à l'exercice précédent, et une quasi-stabilité à taux de changes constants pour l'exercice suivant qui démarre le 1er avril.

Soitec, qui fournit l'industrie microélectronique de pointe, en particulier dans les nanotechnologies, avait déjà émis deux avertissements sur son activité en 2007 et prévenu l'été dernier qu'il n'excluait pas un recul de ses ventes sur l'exercice 2007-2008.

Soitec, qui publiera son chiffre d'affaires 2007-2008 le 14 avril, anticipe une chute de 20% pour le seul quatrième trimestre.

"Ce n'est pas la première fois que le groupe traverse une forte zone de turbulences", a souligné lors d'une conférence téléphonique André-Jacques Auberton-Hervé. "Nous avons confiance dans les fondamentaux de la société".

André-Jacques Auberton-Hervé, qui a pris en charge la direction opérationnelle des affaires du groupe après la révocation du directeur général délégué Pascal Mauberger annoncée le 19 février, a précisé qu'il ne lui cherchait pas de remplaçant dans l'immédiat.

BAISSE DE LA DEMANDE D'AMD ET IBM

Soitec explique cet avertissement par une baisse de 14% de la demande de ses deux principaux clients - Advanced Micro Devices AMD.N et IBM (IBM.N) - par rapport à leurs engagements initiaux de commandes minimales.

"Ces commandes minimales étaient faites pour nous donner suffisamment de confiance", a souligné André Jacques Auberton-Hervé, niant tout "surstockage" de la part de Soitec.

AMD, qui assure environ la moitié des ventes du groupe, a annoncé à la mi-janvier une stagnation de son chiffre d'affaires en 2007, anticipant une baisse séquentielle pour le premier trimestre 2008.

Les trois autres gands clients de Soitec sont le singapourien Chartered Semiconductors CSMF.SI, Freescale et le néerlandais NXP.

"Le nombre de clients dans les semi-conducteurs n'est pas illimité, mais ce sont la diversité de produits (...) et l'entrée de nouveaux acteurs, en particulier en Asie, qui feront la croissance de Soitec", a dit André Jacques Auberton-Hervé.

Soitec avait annoncé début octobre la création d'un consortium de 19 acteurs du secteur, dont AMD, IBM et STMicroelectronics (STM.PA), sous la houlette d'André-Jacques Auberton-Hervé, visant à accélérer l'adoption du SOI.

"Notre priorité est de déclencher des nouveaux marchés dans le domaine du grand public, en particulier dans les fonderies asiatiques qui sont des unités de production à très forts volumes et très consommatrices de silicium et de nos produits à terme", a ajouté le P-DG de Soitec.

Le groupe précise que, pour 2008-2009, l'amélioration de sa performance opérationnelle et des réductions de coûts devraient conduire à une amélioration du résultat opérationnel avant prise en charges de coûts relatifs à son usine de Singagpour évalués à environ 30 millions de dollars US sur l'exercice.

"Le marché ne croiera probablement pas la prévision d'amélioration opérationnelle étant donné les perspectives peu engageantes fournies pour le chiffre d'affaires 2008-2009", écrit JP Morgan dans une note.

Natixis a abaissé sa recommandation d'"achat" à "accumuler", avec un objectif de cours ramené de 12,2 à six euros.

Soitec a dit également viser de réduire significativement le coût de la matière première dans le prix de revient d'une plaque SOI, qui représente au moins la moitié du coût total de production. /CA

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