LEAD 2 Holcim dévoile des chiffres solides, lorgne des rachats

mercredi 27 février 2008 15h58
 

ZURICH, 27 février (Reuters) - Holcim HOLN.VX, numéro deux mondial du ciment, a poursuivi sa forte croissance en 2007 sur les marchés européens et asiatiques et affiche son optimisme malgré quelques difficultés en Amérique du Nord.

Sans chiffrer précisément les moyens financiers dont dispose le groupe, le directeur général Markus Akermann a laissé entrevoir la possibilité d'effectuer des rachats.

"Il y a de la marge pour des acquisitions dans notre bilan", a-t-il indiqué à Reuters en marge d'une conférence de presse mercredi à Zurich.

"Nous aimerions renforcer notre position dans des marchés où nous sommes déjà présents", a-t-il expliqué, excluant toutefois de payer "des multiples fantaisistes". "Si l'opportunité d'une grande acquisition qui est créatrice de valeur se présente, nous allons la saisir."

Pour Patrick Laager, analyste à la banque Vontobel, "Holcim dispose d'une position excellente sur le marché. Malgré un environnement plus exigeant, il a nettement progressé", se réjouit-il.

Le groupe a dévoilé un chiffre d'affaires en hausse de 12,9% à 27.052 millions de francs suisses pour l'année écoulée, supérieur aux attentes des analystes qui tablaient sur 26.900 millions en moyenne.

Le résultat opérationnel a progressé de 14,6% à 5.024 millions contre 5.129 millions attendus et le bénéfice net a bondi de 83,7% à 3.865 millions contre un pronostic de 3.845 millions, grâce notamment à un gain en capital de 1.260 millions de francs issu de la vente de la participation majoritaire dans Holcim South Africa.

DES DIFFICULTES EN AMERIQUE DU NORD   Suite...