27 février 2008 / 08:41 / il y a 9 ans

LEAD 2 Holcim dévoile des chiffres solides, lorgne des rachats

ZURICH, 27 février (Reuters) - Holcim HOLN.VX, numéro deux mondial du ciment, a poursuivi sa forte croissance en 2007 sur les marchés européens et asiatiques et affiche son optimisme malgré quelques difficultés en Amérique du Nord.

Sans chiffrer précisément les moyens financiers dont dispose le groupe, le directeur général Markus Akermann a laissé entrevoir la possibilité d'effectuer des rachats.

"Il y a de la marge pour des acquisitions dans notre bilan", a-t-il indiqué à Reuters en marge d'une conférence de presse mercredi à Zurich.

"Nous aimerions renforcer notre position dans des marchés où nous sommes déjà présents", a-t-il expliqué, excluant toutefois de payer "des multiples fantaisistes". "Si l'opportunité d'une grande acquisition qui est créatrice de valeur se présente, nous allons la saisir."

Pour Patrick Laager, analyste à la banque Vontobel, "Holcim dispose d'une position excellente sur le marché. Malgré un environnement plus exigeant, il a nettement progressé", se réjouit-il.

Le groupe a dévoilé un chiffre d'affaires en hausse de 12,9% à 27.052 millions de francs suisses pour l'année écoulée, supérieur aux attentes des analystes qui tablaient sur 26.900 millions en moyenne.

Le résultat opérationnel a progressé de 14,6% à 5.024 millions contre 5.129 millions attendus et le bénéfice net a bondi de 83,7% à 3.865 millions contre un pronostic de 3.845 millions, grâce notamment à un gain en capital de 1.260 millions de francs issu de la vente de la participation majoritaire dans Holcim South Africa.

DES DIFFICULTES EN AMERIQUE DU NORD

"Pour la première fois depuis quelque temps, Holcim ne parvient pas à créer de surprise positive", déplore Martin Hüsler à la Banque cantonale de Zurich, soulevant aussi "le ralentissement plus fort que prévu de l'évolution du bénéfice opérationnel en Europe et en Amérique du Nord au quatrième trimestre".

Pour toute l'année, le recul de 2,8% des ventes a conduit à une contraction de l'Ebitda opérationnel de 3,3% en Amérique du Nord alors que, au niveau du groupe, il a progressé de 12,6% à 3.930 millions pour une marge améliorée à 25,6% après 25,4%.

"Nous nous attendons à un recul des volumes du ciment entre 5 et 7% aux Etats-Unis cette année. L'Ebitda interne devrait y être stable", a expliqué Akermann. Avec un peu moins d'un cinquième des ventes du groupe, l'exposition en Amérique du Nord est pourtant relativement petite, a rappelé le directeur financier, Theophil Schlatter.

Dans les deux principaux marchés du groupe, l'Europe et l'Asie, l'Ebitda opérationnel a progressé de 22% et 35% respectivement. "Les volumes se réduisent en Espagne, en Suisse et en Italie mais cette baisse est contrebalancée par l'évolution des prix et la croissance en Europe de l'Est", selon le CEO.

Les marchés émergents sont également porteurs: environ les trois quarts des capacités de production du groupe s'y trouvent déjà et Holcim compte ajouter 29 millions de tonnes de production de ciment d'ici 2011 ce qui doit contribuer 1,1 milliard de francs par an à l'Ebitda à partir de 2012.

Pour l'exercice en cours, Holcim affiche sa prudence habituelle, réitérant son objectif à long terme de hausse de 5% de l'Ebitda opérationnel interne. "Le cash-flow opérationnel devrait évoluer à peu près de manière parallèle", a précisé le directeur financier.

Le conseil d'administration proposera à l'assemblée générale le versement d'un dividende de 3,30 francs par action contre 2 francs en 2006.

Une bonne nouvelle qui ne suffit pas à enthousiasmer les marchés qui font reculer le titre de 3,33% à 107,50 francs vers 15h00 GMT. /SK/PS

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