26 février 2008 / 16:38 / dans 10 ans

LEAD 1 Home Depot prévoit une baisse de son bénéfice annuel

ATLANTA, 26 février (Reuters) - Home Depot (HD.N), numéro un mondial des magasins de bricolage et d‘aménagement d‘intérieur, a publié mardi un bénéfice trimestriel en baisse, conséquence du ralentissement de l‘immobilier aux Etats-Unis, et prévenu que la situation du marché du logement pourrait se traduire par une chute de jusqu’à 24% de son BPA cette année.

RESULTATS

Le groupe américain a réalisé sur le quatrième trimestre de son exercice au 3 février un bénéfice de 671 millions de dollars, soit 40 cents par action, contre 925 millions (soit 46 cents/action) un an plus tôt.

Les analystes tablaient en moyenne sur un BPA de 43 cents, selon le consensus établi par Reuters Estimates.

Le chiffre d‘affaires a augmenté de 1,5% à 17,7 milliards de dollars, grâce notamment à la présence sur le trimestre écoulé d‘une semaine de plus que l‘an passé à pareille époque.

Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an - ou à périmètre comparable - ressortent en revanche en baisse de 8,3%.

PREVISIONS

Home Depot a indiqué qu’à cause de la crise du marché de l‘immobilier aux États-Unis, il prévoyait désormais d‘ouvrir 55 nouveaux magasins cette année, moins que prévu et moins que la centaine de l‘an dernier.

Il table pour 2008 sur un recul de 4 à 5% de ses ventes et sur une baisse de son bénéfice par action pour les activités poursuivies comprise entre 19 et 24%.

Il a également revu en baisse ses dépenses d’équipement pour cette année, à 2,3 milliards de dollars contre plus de trois milliards.

RACHATS D‘ACTIONS

Home Depot a annoncé marquer “une pause” dans son programme de recapitalisation, qui passe par le rachat de 22,5 milliards de ses propres actions, et que celui-ci ne serait bouclé que lorsque les conditions s‘amélioreront. A la fin de l‘année dernière, le plan avait été réalisé pour moitié.

“2008 sera encore une année difficile, et nous jugeons prudent de suspendre le programme jusqu’à ce que nous observions une stabilisation de notre activité et des marchés de crédit”, a déclaré la directrice financière Carol Tome au cours de la téléconférence consacrée aux résultats.

COMMENTAIRES DE LA DIRECTION

“Nous pensons avoir encore perdu des parts de marché”, a déclaré le président du groupe Frank Blake au cours de la téléconférence. “Nous pensons avoir réduit le rythme de notre déclin, donc il y a une amélioration. Mais nous n‘observons pas encore dans notre performance du moment que nous sommes en train de regagner des parts de marché.”

CONTEXTE

Son grand concurrent Lowe’s (LOW.N) a indiqué lundi que selon des statistiques indépendantes, il avait pour sa part gagné des parts de marché sur le segment du bricolage.

Il a également fait état ce jour-là d‘une chute de 33% de son bénéfice trimestriel sur un chiffre d‘affaires en baisse de 7,6%. Lowe’s s‘attend à ce que ses conditions d‘activité s‘améliorent en 2008, mais vise toujours un bénéfice annuel inférieur au consensus des analystes.

REACTION D‘ANALYTE

Cette année “va représenter le creux de la vague pour les bénéfices de ces deux enseignes, et quand le marché se redressera - s‘il se redresse - il restera moins de concurrents et davantage de souplesse pour accroître ses marges” - Gary Balter, analyste chez Crédit suisse.

BOURSE

L‘action Home Depot a ouvert en baisse de 1% mardi, avant de repartir en hausse de 1% également après quelques minutes de transactions. Vers 16h30 GMT, le titre s‘est stabilisé à 28,96 dollars (+0,5%). /SD/GG

Karen Jacobs, version française Gilles Guillaume

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