LEAD 1 USA-Provisions bancaires record pour pertes sur créances

mardi 26 février 2008 18h49
 

WASHINGTON, 26 février (Reuters) - Les banques américaines ont provisionné 31,3 milliards de dollars pour pertes sur créances au quatrième trimestre 2007, un record selon l'agence fédérale qui assure leurs dépôts.

Sur l'ensemble de l'année 2007, l'industrie bancaire américaine a provisionné 68,2 milliards de dollars pour des pertes sur créances potentielles, a précisé mardi le Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) dans son rapport trimestriel.

Les créances douteuses ont fait un bond de 32,5% à 26,9 milliards de dollars au cours du dernier trimestre de 2007, ce qui constitue leur hausse la plus vive depuis 24 ans en rythme trimestriel.

Dans le même temps, les bénéfices affichés par les banques et les caisses d'épargne américaines ont plongé de 83,5% pour toucher leur niveau le plus bas depuis 16 ans.

Ces bénéfices sont ressortis à un total de 5,8 milliards de dollars contre 35,2 milliards au quatrième trimestre 2006, a ajouté l'organisme fédéral

"Ce n'est une surprise pour personne que le second semestre de 2007 a été une période très difficile pour l'industrie bancaire", a commenté la présidente du FDIC Sheila Bair.

"Les résultats du quatrième trimestre ont été très fortement influencés par un certain nombre de dépréciations d'actifs de la part de grandes banques."

Les conditions de prêt sont en train d'être resserrées et la demande ralentit, ont ajouté des représentants du FDIC.

"C'est un processus foncièrement sain et il ne durera pas toujours", a déclaré à des journalistes le chef économiste de l'agence, Richard Brown. La faiblesse sur le marché du crédit "durera encore vraisemblablement plusieurs trimestres."   Suite...