LEAD 1 Ahold -C.A. meilleur que prévu, hausse du titre

vendredi 25 janvier 2008 11h32
 

par Foo Yun Chee

AMSTERDAM, 25 janvier (Reuters) - Le groupe de supermarchés néerlandais Ahold a fait état vendredi d'un chiffre d'affaires pour le quatrième trimestre 2007 meilleur que prévu, l'évolution favorable de l'activité en Europe ayant compensé le durcissement des conditions de marché constaté aux Etats-Unis.

A la Bourse d'Amsterdam, le titre réagit très favorablement à cette publication, gagnant vers 10h26 GMT 3,88% à 8,83 euros alors que l'indice des valeurs de la distribution européennes gagne 0,19% dans le même temps.

Les ventes d'Ahold se sont établies à 6,61 milliards d'euros sur les trois mois à fin décembre, contre 6,6 milliards il y a un an et une prévision moyenne des 16 analystes interrogés par Reuters de 6,46 milliards d'euros.

Le groupe s'est dit confiant de pouvoir dégager une marge opérationnelle dans le haut de la fourchette de 4% à 4,5% qu'il s'est fixée comme objectif, tout en précisant que la poursuite de la refonte de ses magasins aux Etats-Unis continuerait d'avoir des réprecussions sur ses marges.

A taux de change constant, le C.A. a progressé de 6,5%.

"Ces chiffres sont très bons. Et ce qui est important c'est qu'il y ait une dynamique en cours aux Etats-Unis", a déclaré Richard Withagen, analyste chez SNS Securities.

Ahold, qui détient avec Albert Heijn la marque de supermarchés la plus répandue aux Pays-Bas, réalise 60% de son chiffre d'affaires aux Etats-Unis, avec les chaînes Stop&Shop, Giant-Landover et Giant-Carlisle.

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