April 24, 2008 / 6:54 AM / 9 years ago

LEAD 2 ABB bat le consensus au T1 et confirme ses objectifs

4 MINUTES DE LECTURE

ZURICH, 24 avril (Reuters) - Le groupe d'ingénierie ABB ABBN.VX est très bien accueilli jeudi par les investisseurs avec ses résultats du premier trimestre nettement supérieurs aux attentes, et ses perspectives, solides sur l'ensemble de l'année.

Le titre s'apprécie de 5,75% vers 09h30 GMT sur un marché .SSMI en hausse de 0,79%.

"La demande des principaux marchés industriels et autres fournisseurs d'énergie reste forte partout dans le monde et surtout dans les marchés émergents", explique le directeur général du groupe, Michel Demaré, cité dans un communiqué.

"Le marché mondial des infrastructures de transmission et de distribution d'énergie devrait rester très dynamique en 2008", ajoute ABB, confirmant ses objectifs d'une croissance de 15 à 20% dans ses activités énergétiques et de 10% dans l'automation.

Le groupe helvético-suédois a pulvérisé les attentes pour son bénéfice au premier trimestre, celui-ci ayant bondi de 87% à 1.003 millions de dollars, alors que les analystes tablaient sur 765 millions.

Le résultat opérationnel Ebit s'est apprécié de 65% à 1.353 millions, contre un pronostic de 1.059 millions et la marge a grimpé à 17% après 13,2%, en partie en raison de facteurs exceptionnels.

La principale division, Power Products, a amélioré sa marge de cinq points à 20,4% grâce à une "meilleure utilisation des capacités, des améliorations opérationnelles et un environnement de prix soutenu", note ABB, qui précise avoir augmenté les prix de certains produits afin de compenser l'augmentation des coûts liés aux matières premières.

Le chiffre d'affaires du groupe s'est étoffé de 29% à 7.956 millions de dollars et les entrées de commandes de 28% à 10.943 millions, contre respectivement 7.607 millions et 10.125 millions attendus.

"Il est difficile de trouver quelque chose à redire", commente Panagiotis Spiliopoulos, analyste à la Banque Vontobel. "Alors que le contexte économique est incertain depuis plusieurs mois, ce rapport trimestriel conforte l'idée que la demande en infrastructures énergétiques est structurelle plutôt que cyclique", expliquet-il.

"Etant donné les turbulences actuelles, la confirmation des bonnes perspectives est un soulagement", ajoute Mark Diethelm à la Banque cantonale de Zurich.

ABB entend privilégier la croissance organique mais le groupe est aussi à l'affût d'opportunités d'acquisition, a rappelé Michel Demaré jeudi lors d'une téléconférence.

Il dispose d'un "trésor de guerre" de plus de 5,5 milliards de dollars issu notamment de la vente d'une de ses filiales en 2007, et s'est dit prêt à engager jusqu'à 12 milliards pour une acquisition.

Parmi les cibles jugées crédibles par les marchés figurent les français Legrand LEGD.P et Schneider (SCHN.PA) ou encore l'américain Rockwell Automation (ROK.N). Ce dernier a publié des chiffres trimestriels inférieurs aux attentes mercredi qui ont fait plonger l'action de 11%.

ABB recherche par ailleurs toujours son directeur général après le départ de Fred Kindle en février, et prospecte aussi bien à l'interne qu'en-dehors de l'entreprise. "C'est probablement un processus qui va nous occuper jusqu'à l'été", a indiqué Demaré. /FS/PS

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