January 23, 2008 / 4:42 PM / 9 years ago

LEAD 1 Le kérosène fait tomber Delta Air Lines dans le rouge

5 MINUTES DE LECTURE

par Chris Reiter

CHICAGO, 23 janvier (Reuters) - Delta Air Lines (DAL.N) a fait état mercredi d'une perte trimestrielle imputable à la flambée des coûts du kérosène, un élément qui a également affecté ses concurrentes mais contre lequel Southwest (LUV.N) est parvenue à se protéger.

Resultats

Delta, troisième compagnie aérienne américaine et sortie de sa situation de dépôt de bilan en avril dernier, a publié une perte de 70 millions de dollars, soit 18 cents par action au titre du quatrième trimestre, après une perte de 1,98 milliard un an auparavant.

Le comparatif est celui d'une société qui n'était pas encore revenue en Bourse et dont les résultats étaient grevés par des charges de restructuration.

Le bénéfice annoncé est conforme au consensus de Reuters Estimates.

Le chiffre d'affaires trimestriel a augmenté de 10% à 4,68 milliards de dollars, à la faveur d'une hausse du revenu par passager et d'une augmentation des vols internationaux, surtout transatlantiques et à destination de l'Asie.

La facture du kérosène a cependant enflé de 28% à 1,36 milliard de dollars.

Delta a terminé l'année 2007 avec une trésorerie disponible de 3,8 milliards de dollars.

Contexte

American Airlines, filiale d'AMR AMR.N, et United Airlines, filiale d'UAL (UAL.N), ont elles aussi annoncé des résultats déficitaires, ce qui souligne à quel point le redressement des compagnies aériennes américaines est fragile.

En raison de la cherté des carburants et des risques de récession aux Etats-Unis, les transporteurs aériens envisagent de fusionner pour mieux affronter la tourment.

Delta discuterait ainsi fusion à la fois avec Northwest Airlines NWA.N et UAL. Les intéressées se sont refusé à tout commentaire.

En revanche, Southwest Airlines (LUV.N), première low cost des États-Unis, a publié des résultats trimestriels meilleurs que prévu grâce à 300 millions de dollars de gains réalisés sur sa couverture carburant. Son bénéfice a quasiment doublé sur la période.

Dans le contexte actuel marqué par un risque de récession, les compagnies américaines ont encore tenté à deux reprises de relever leurs surcharges carburants mais elles ont dû à chaque fois faire machine arrière, les voyageurs n'étant pas prêts à payer plus cher leurs billets.

Commentaires De Delta

"L'activité doit être recalibrée pour tenir compte de cet environnement de hausse du prix du carburant", a reconnu Ed Bastian, directeur financier de Delta.

Richard Anderson, directeur général de la compagnie, a ajouté que l'audit des options stratégiques du groupe, parmi lesquelles une éventuelle fusion, se poursuivait, sans plus de précisions.

Commentaires De Southwest

"Nous savons que l'économie générale ralentit. Nous nous attendons à ce que cela ait un impact sur la demande en déplacements", a dit Gary Kelly, directeur général .

"Si un ralentissement plus spectaculaire se profile à l'horizon, franchement, ce n'est pas le moment d'augmenter les tarifs".

Bourse

Vers 16h30 GMT, l'action Delta gagne 1,14% à 15,02 dollars tandis que Southwest fait du surplace à 11,98 dollars.

Strategies

- Delta a l'intention de réduire sa capacité sur les lignes intérieures américaines de 4 à 5% et est prête à "procéder rapidement à de nouveaux ajustements en fonction des perspectives économiques nationales", a déclaré Bastian.

Environ 32% de la capacité de transport de la compagnie est maintenant utilisée sur des lignes internationales, contre 23% deux ans plus tôt.

- Si la couverture carburant de Southwest l'a jusqu'ici protégée de la hausse des cours du brut, cet avantage compétitif s'amenuise peu à peu. La compagnie cherche donc d'autres moyens pour doper ses revenus, notamment en introduisant à bord des appareils un service internet qui commencera à être testé cet été.

Kelly a ajouté que son groupe était également prêt à faire des acquisitions si l'opportunité se présentait. /WYE/GG

Kyle Peterson, version française Wilfrid Exbrayat

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