23 janvier 2008 / 08:24 / dans 10 ans

STMicro - Bénéfice supérieur aux attentes, prévisions favorables

par Cyril Altmeyer

PARIS, 23 janvier (Reuters) - STMicroelectronics (STM.PA), qui a publié mardi soir des résultats supérieurs aux prévisions, impactés par des charges liées à la scission de son pôle de mémoires flash, a fait état de perspectives jugées positives pour le premier trimestre.

STMicro a passé au quatrième trimestre 279 millions de dollars de charges, dont 30 millions liés à des programmes de restructuration déjà annoncés et 249 millions pour des dépréciations d‘actifs concernant le pôle de mémoires flash, en cours de rapprochement avec les activités d‘Intel (INTC.O) pour donner naissance à Numonyx, une entité destinée à être cotée.

Le franco-italien, numéro un des semi-conducteurs en Europe et numéro cinq mondial, accuse donc une perte d‘exploitation de 15 millions de dollars au quatrième trimestre. Hors charges, STMicro a dégagé un bénéfice d‘exploitation de 264 millions de dollars, à comparer à un consensus Reuters Estimates de 242 millions.

Son bénéfice net ressort à 20 millions de dollars, soit deux cents par action, contre 276 millions (30 cents) un an plus tôt.

Le chiffre d‘affaires net a progressé sur la période de 10,4% à 2,74 milliards de dollars - conforme au consensus Reuters Estimates de 2,735 milliards, grâce aux produits industriels et aux applications sans fil. D‘un trimestre sur l‘autre, il ressort en hausse de 6,9% - en ligne avec l‘objectif de croissance de 4 à 9% fixé par le groupe.

BAISSE SEQUENTIELLE DU CA ATTENDUE AU T1

Pour le premier trimestre, Carlo Bozotti déclare attendre une baisse séquentielle du chiffre d‘affaires comprise entre 5 et 11% en raison d‘effets saisonniers. Sur un an, un recul se situant au milieu de cette fourchette représenterait une hausse de 11% comparé à la période correspondante de 2007, précise-t-il.

STMicro a fait état d‘une marge brute de 36,9% au quatrième trimestre - également en ligne avec l‘objectif de 36,5% à un point près. Pour le premier trimestre, le groupe prévoit un taux de 36,3% à un point près.

“La marge brute est légèrement supérieure à mes attentes au quatrième trimestre, ce qui est une bonne nouvelle étant donné que le dollar a baissé”, a déclaré François Gobron, analyste chez CM-CIC Securities. “Les perspectives sont solides pour le premier trimestre et, rapprochées à celles de Texas Instruments, elles montrent que le ralentissement de l’économie américaine ne se transmet pas encore au secteur des semi-conducteurs”.

Le fabricant de semi-conducteurs pour téléphones portables Texas Instruments TXN.N qui a publié mardi soir un bénéfice trimestriel en hausse, a émis des prévisions laissant entendre que la demande pour ses composants demeurait solide.

Un deuxième analyste a souligné que la prévision de taux de marge brute pour le premier trimestre est supérieur à la sienne, qui était de 35,5%.

En excluant le pôle de mémoires flash, la marge brute a atteint 38,2%, a précisé le PDG du groupe, Carlo Bozotti, dans un communiqué. Sur l‘ensemble de l‘exercice 2007, la marge brute ressort à 35,4%, contre 35,8% en 2006.

STMicro a confirmé viser boucler au premier trimestre la création de Numonyx, dont Intel et STMicro détiendront respectivement 48,6% et 45,1%, le solde revenant au fonds Francisco Partners.Elle devait auparavant avoir lieu au quatrième trimestre 2007.

Après avoir été réservé à la hausse à l‘ouverture à la Bourse de Paris, le titre perdait 0,85% à 8,18 euros vers 9h20. /GG/CA

Cyril Altmeyer

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