LEAD 1 Sodexo relativise le recul du titre, promet du cash

mardi 22 janvier 2008 20h14
 

PARIS, 22 janvier (Reuters) - Sodexo (EXHO.PA: Cotation) a tenté mardi de rassurer ses actionnaires après la vive baisse du titre qui a suivi la publication de ses résultats annuels en novembre et celle consécutive aux ventes du premier trimestre.

"L'évolution récente de l'action n'est en ligne ni avec nos performances ni avec nos prévisions de croissance", a déclaré Sian Herbert-Jones, la directrice financière du groupe de restauration collective lors de l'assemblée générale.

A cette occasion, le groupe a confirmé ses objectifs annuels de croissance interne de ses ventes supérieurs à 7% et de hausse du résultat opérationnel de l'ordre de 12% à taux de change constants.

Pierre Bellon, le président du n°2 mondial du secteur, a de son côté indiqué que le groupe ferait bénéficier les actionnaires de son cash "considérable" si l'action ne se redressait pas.

"Si le titre ne remontait pas, on compensera par une hausse du dividende. C'est normal", a-t-il promis, soulignant que Sodexo était victime du "krach financier" comme d'autres entreprises, par exemple Michelin (MICP.PA: Cotation) ou Saint Gobain (SGOB.PA: Cotation).

Mardi, l'action Sodexo a cloturé sur un gain de 0,60% à 35,17 euros.

Pierre Bellon a recommandé aux actionnaires de garder "leur sang froid" en précisant que la holding de Sodexo aurait racheté plus que les 0,47% de capital que lui autorise l'autorité des marchés financiers financier "si on avait pu".

Commentant le plan de relance de 150 milliards de dollars proposé par le président américain George Bush, Pierre Bellon a considéré que "cette mesure n'est pas suffisante et trop tardive". Le groupe est le n°1 de la restauration collective aux Etats Unis, où il emploie 110.000 personnes.

L'assemblée générale s'est prononcée en faveur du changement de nom du groupe, une opération qui coûtera 13 millions d'euros sur trois ans, a expliqué Pierre Bellon. /NM

(Noëlle Mennella)