22 juillet 2008 / 14:49 / il y a 9 ans

LEAD 1 Caterpillar <CAT.N> - Résultats du T2 meilleurs que prévu

CHICAGO, 22 juillet (Reuters) - Caterpillar a publié mardi un bénéfice trimestriel supérieur aux attentes, la croissance soutenue de ses activités dans les pays émergents ayant compensé de moins bonnes performances aux Etats-Unis, en Europe occidentale et au Japon.

Vers 14h30 GMT, l'action Caterpillar prenait 2,44% à 7502 dollars à la Bourse de New York.

Le numéro un mondial des équipements de construction et d'exploitation minière a dégagé au cours du deuxième trimestre de l'année un bénéfice net de 1,11 milliard de dollars, soit 1,74 dollar par action, contre 823 millions (1,24 dollar/action) un an plus tôt.

Son chiffre d'affaires a progressé de 20% à 13,62 milliards de dollars.

Les analystes financiers anticipaient en moyenne un bénéfice par action de 1,54 dollar pour un chiffre d'affaires de 11,87 milliards selon Reuters Estimates.

Pour l'ensemble de l'année, Caterpillar table sur un bénéfice par action de 6,00 dollars et sur un chiffre d'affaires de quelque 50 milliards de dollars.

Le groupe précise que ses activités en Amérique du Nord ont subi la détérioration du marché immobilier, effaçant les quelques améliorations perçues sur le front des matières premières.

Selon lui, les conditions actuelles sur le marché immobilier sont "les pires depuis les années 1930."

Le ralentissement "s'est propagé au marché des constructions non-résidentielles à mesure que les banques durcissaient les condition d'octroi de crédits industriels et commerciaux, tandis que les prix baissaient et que les taux d'inoccupation progressaient", lit-on dans un communiqué de Caterpillar.

En revanche, les activités en Asie, où les ventes ont bondi de 50% durant le trimestre, ont largement contrebalancé la détérioration observée en Europe occidentale.

La Chine reste une zone de forte croissance, mais l'Indonésie a également contribué aux bons chiffres du groupe en Asie.

"En 35 années chez Caterpillar, jamais je n'avais vu le groupe aussi bien se comporter dans un contexte aussi marqué par la détérioration de l'activité aux Etats-Unis", estime Jim Owens, P-DG du groupe.

Caterpillar a prévenu que la hausse des prix de l'acier, et du reste des matières premières risquait d'accroître ses coûts de matériel de 3% cette année, soit le double de ce qui était prévu au début de l'année.

Pour compenser ces pertes, le groupe va négocier avec ses fournisseurs pour obtenir des réductions, mais il va parallèlement relever ses tarifs de 5% à 7% à travers le monde, en plus des 5% d'augmentation déjà annoncés. /BVO/NDE

James B. Kelleher, version française Nicolas Delame

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