April 21, 2008 / 7:16 AM / 9 years ago

LEAD 2 Novartis bondit après un T1 supérieur aux attentes

5 MINUTES DE LECTURE

ZURICH, 21 avril (Reuters) - L'action Novartis NOVN.VX s'appréciait nettement lundi après les résultats du groupe pharmaceutique au premier trimestre, supérieurs aux attentes des analystes.

Vers 9h45 GMT, le titre bondisait de 4,53% à 50,55 francs suisses, la meilleure performance sur le marché suisse .SSMI. L'indice européen du secteur pharmaceutique .SXDP progresse quant à lui de 1,14%.

Les marchés saluent notamment la hausse de 10% du bénéfice net au premier trimestre sur un an, à 2,31 milliards de dollars, et celle de 9% du chiffre d'affaires à 9,91 milliards, tandis que le bénéfice opérationnel s'est étoffé de 7% à 2.488 millions.

"Les Bâlois (Novartis, ndlr) satisfont toutes les attentes!", s'enthousiasment les analystes de la banque Wegelin dans leur Morning BrunCH.

"La plus grosse surprise vient de la division Pharma, qui a augmenté ses ventes à 6,3 milliards et a ainsi battu le consensus d'environ 5%", ajoutent Karl Heinz Koch et Odile Rundquist à la Banque Vontobel.

Novartis avait initialement prévu un recul d'environ 5%, en monnaies locales, des ventes de sa principale division. Celles-ci se sont finalement effritées de 3% en monnaies locales, en raison de la concurrence accrue des génériques et de la suspension d'un médicament aux Etats-Unis.

"La croissance de nos marques clés dans toutes les régions a contribué à compenser la chute de 19% des ventes (Pharma) aux Etats-Unis due à l'impact négatif de la concurrence dans les génériques et à la perte de Zelnorm", explique le groupe.

La filiale de génériques Sandoz, même si elle a fait progresser ses ventes de 12% à 1,9 milliard, manque le consensus situé à 2 milliards.

En revanche, la division Vaccins et Diagnostics confirme sa forte croissance, avec un chiffre d'affaires en hausse de 21% à 280 millions.

Objectifs Confirmes

"Je suis particulièrement satisfait de la croissance dynamique des Vaccins et Diagnostics ainsi que des nouveaux produits de la branche Pharma", commente Daniel Vasella, président-directeur général du groupe, cité dans le communiqué.

Sur l'ensemble de l'année, Novartis confirme son objectif et d'une croissance des ventes en monnaies locales dans le milieu de la fourchette à un chiffre et, pour la division Pharma, dans le bas de cette fouchette.

Les prévisions de bénéfice devront être revues à la hausse, estime la Banque Vontobel. "Sur la base des résultats du premier trimestre, notre prévision de bénéfice par action grimpe de 4%. A cela s'ajoute la confiance que ces chiffres apportent dans la rentabilité du secteur Pharma", souligne l'établissement.

Novartis a réalisé des économies de 160 millions de dollars au premier trimestre grâce à un programme de restructuration qui vise des gains cumulés de 1,6 milliard en 2010.

Le groupe vient par ailleurs d'annoncer le rachat pour 39 milliards de dollars d'une part majoritaire dans le spécialiste américain de l'ophtalmologie Alcon ACL.S.

Peu D'homologations en 2008

Mais la croissance du groupe à moyen terme n'est pas pour autant assurée, soulignent des analystes. Outre l'abandon du Zelnorm contre les irritations intestinales aux Etats-Unis, Novartis a indiqué lundi qu'il ne soumettrait pas de nouvelle demande d'homologation du Galvus (diabète de type 2) avant 2010.

Michael Nawath à la Banque cantonale de Zurich déplore ainsi l'insuffisance des homologations prévues en 2008 et relève que les produits censés remplacer les médicaments vedettes dont les brevet arrivent à échéance à partir de 2009 ne représentent pour l'heure qu'environ 8% du chiffre d'affaires.

"Certes, les ventes de la division Pharma sont meilleures que prévu, mais nous ne sommes pas convaincus par les prévisions positives sur l'année", commente-t-il. /FS

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