19 février 2008 / 12:25 / il y a 9 ans

LEAD 3 Wal-Mart - Bénéfice courant supérieur aux attentes au T4

(Actualisé avec les prévisions pour le 1er trimestre de l'exercice 2008-2009)

NEW YORK, 19 février (Reuters) - Le numéro un mondial de la distribution Wal-Mart Stores (WMT.N) a fait état mardi d'un résultat courant supérieur aux attentes au titre de son quatrième trimestre fiscal clos le 31 janvier 2008.

Les consommateurs se sont pressé dans ses magasins discount pour se procurer des produits de première nécessité, alimentaires ou lessives par exemple, dans un contexte économique qui n'est pas des plus faciles.

RESULTAT

Le bénéfice net des activités maintenues s'est établi à 4,096 milliards de dollars au quatrième trimestre, soit une augmentation de 4%. Le BPA dilué correspondant s'est établi à 1,02 dollar, en hausse de 7,4%.

Au dernier trimestre du précédent exercice, le groupe avait dégagé un résultat de 3,94 milliards de dollars (95 cents par action).

Le dernier trimestre de l'exercice écoulé comprend une charge de trois cents par action liée à des projets immobiliers abandonnés et à la restructuration des activités du groupe au Japon, ainsi qu'un gain d'un cent par action lié à la vente de certains biens immobiliers.

En excluant ces éléments exceptionnels, le BPA ressort à 1,04 dollar alors que les analystes attendaient 1,02 dollar selon Reuters Estimates.

CHIFFRE D'AFFAIRES

Il a atteint 106,27 milliards de dollars au quatrième trimestre, en hausse de 8,3% sur le trimestre correspondant de l'exercice clos le 31 janvier 2007.

Le marché attendait 104,46 milliards de dollars.

A périmètre comparable, c'est-à-dire en ne prenant que les magasins ouverts depuis au moins un an, les ventes ont augmenté de 1,7% durant le trimestre contre une hausse de 1,6% un an auparavant.

Les ventes à périmètre comparable de l'enseigne éponyme ont augmenté de 1,6% et celles des magasins d'entrepôt Sam's Club de 2,5%.

PREVISIONS

Wal-Mart Stores table sur un BPA des activités maintenues compris entre 0,70 et 0,74 dollar au premier trimestre de l'exercice entamé le 1er février. Les analystes attendent 0,73 dollar, selon Reuters Estimates.

Pour le premier trimestre, Wal-Mart anticipe que ses ventes aux Etats-Unis à périmètre comparable seront stables ou au mieux en hausse de 2%, le groupe imputant cette prévision à un environnement économique difficile.

Pour l'exercice 2008-2009, Wal-Mart signale l'entrave que pourrait constituer les prix de l'énergie s'ils continuent à augmenter au-delà des prévisions.

Le groupe ajoute s'il surveille aussi les pressions inflationnistes liées à l'enchérissement des produits laitiers, de la viande et des céréales.

Pour l'exercice entamé ce mois-ci, Wal-Mart attend un résultat annuel compris entre 3,30 et 3,43 dollars par action, toujours pour les activités maintenues, le consensus donnant là 3,42 dollars.

COMMENTAIRES

"Nous savons que le facteur économique reste important à l'orée de cette nouvelle année fiscale. Les clients ont été plus prudents dans leurs dépenses au mois de janvier", a déclaré Lee Scott, le directeur général du groupe dans le communiqué des résultats.

CONTEXTE

Wal-Mart a tenté d'attirer ses clients les moins argentés en baissant le prix de certaines marchandises comme les jouets à partir du 30 septembre ou en proposant des réductions pendant le week-end de Thanksgiving.

Sa clientèle traditionnelle, qui n'a pas des revenus très élevés, subit de plein fouet la hausse des prix des produits alimentaires et des carburants, ainsi que le marasme du marché immobilier.

BOURSE

Wal-Mart a fini en baisse de 1,06% vendredi à 49,44 dollars. Wall Street était fermé lundi. /DRO/WYE/DR

Nicole Maestri, version française Danielle Rouquié et Wilfrid Exbrayat

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