February 19, 2008 / 9:54 AM / 9 years ago

LEAD 2 Barclays - Les dépréciations portées à £1,6 milliard

5 MINUTES DE LECTURE

(actualisé avec cours de Bourse, autres déclarations)

par Steve Slater et Clara Ferreira-Marques

LONDRES, 19 février (Reuters) - Barclays (BARC.L), troisième banque britannique, a relevé mardi le montant des dépréciations d'actifs risqués pour le porter à 1,6 milliard de livres (2,17 milliards d'euros), tout en affichant des résultats globalement conformes aux attentes, qui lui permettent de monter en Bourse, à contre-courant du secteur.

Resultats

Le groupe a fait état d'un bénéfice imposable de 7,08 milliards de livres au titre de 2007, contre 7,17 milliards de livres en 2006 et une prévision moyenne des analystes financiers de 7,05 milliards, selon Reuters Estimates.

Les bénéfices de BarCap, la division de banque d'investissement, ont progressé de 5% pour atteindre un record de 2,34 milliards de livres.

Pertes Sur Actifs Lies Au Credit

Barclays a indiqué que les pertes liées à la crise du crédit sur les marchés financiers s'étaient élevées à 1,635 milliard de livres. La banque avait précédemment annoncé des dépréciations nettes de 1,3 milliard de livres sur des actifs liés à la crise des "subprime" aux Etats-Unis.

Commentaires

"Les chiffres sont grosso modo conformes à nos attentes et au consensus, et c'est plutôt un soulagement. BarCap a également enregistré des performances en phase avec les prévisions malgré les dépréciations, ce qui signifie que l'activité sous-jacente est florissante", a estimé Mamoun Tazi, analyste chez MF Global.

Bourse

Après avoir reculé en début de matinée avec l'ensemble du secteur, sous le coup de l'annonce par Credit suisse de nouvelles dépréciations d'actifs de 2,85 milliards de dollars, l'action Barclays progressait vers 11h45 GMT de 1,96% à 469 pence, alors que l'indice des valeurs bancaires européennes .SX7P cédait 0,76%.

Cette progression intervient après le bond de 7,6% enregistré lundi à la suite d'anticipations d'une hausse du dividende et de la décision du gouvernement britannique de nationaliser Northern Rock NRK.L.

Selon les spécialistes, cette mesure devrait rendre le marché du crédit immobilier moins concurrentiel et donc permettre aux acteurs encore en place d'avoir plus de marges de manoeuvre en termes de prix.

Declarations

"Nos performances de 2007 nous rendent très confiants. Le marché a fait subir le pire à l'activité des marchés de capitaux et voyez quand même nos résultats", a déclaré John Varley, directeur général de Barclays, lors d'une conférence téléphonique.

Il a ajouté que BarCap avait enregistré de bonnes performances en terme d'afflux de capitaux au cours des premières semaines de 2008, estimant que la diversité des activités de la banque lui avait permis de résister aux turbulences financières de la seconde moitié de 2007.

Bob Diamond, a la tête de BarCap, a estimé que les "conditions de marché très difficiles" persisteraient pendant encore six mois, tout en prévoyant un ralentissement économique aux Etats-Unis "plus court et moins accentué" que ce qui est généralement attendu.

L'éventualité de nouvelles dépréciations dépendra largement des conditions économiques et de celles du marché, a-t-il poursuivi, ajoutant qu'il se sentait à l'aise avec le degré de risque que devait affronter la banque. "Je ne peux prévoir l'orientation des marchés cette année mais je sais où se situent nos risques", a ajouté Bob Diamond.

Expansion

Barclays s'est efforcé d'assurer que la banque de détail était en mesure de poursuivre son expansion en Grande-Bretagne comme à l'international après avoir échoué à racheter le néerlandais ABN Amro AAH.AS l'an dernier.

Les activités internationales ont représenté les deux tiers des bénéfices du groupe, contre 20% en 2003.

Dividende

Barclays a relevé son dividende annuel à 34 pence, soit une hausse de 10% par rapport à 2006. La prévision moyenne des analystes était de 33,7 pence selon Reuters Estimates. /DRO/BVO

Version française Benoit Van Overstraeten

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