18 janvier 2008 / 12:56 / il y a 10 ans

LEAD 3 GE - Résultats en ligne grâce aux équipements lourds

(complété avec des commentaires du directeur général et d‘un gérant de portefeuilles, ainsi que le cours de l‘action dans les premiers échanges)

par Scott Malone

BOSTON, 18 janvier (Reuters) - General Electric (GE.N) a annoncé vendredi une hausse de 4% de son bénéfice trimestriel, conforme aux attentes de Wall Street, grâce à une demande soutenue d’équipements lourds comme les moteurs d‘avion et les turbines électriques.

Le groupe américain, deuxième capitalisation de la Bourse de New York derrière le pétrolier Exxon Mobil (XOM.N), affiche des profits en hausse dans les services financiers, les médias et les activités industrielles, mais en baisse dans la santé, une divison pénalisée par un changement de réglementation.

* RESULTATS: le conglomérat a fait état d‘un bénéfice de 6,7 milliards de dollars au quatrième trimestre, soit 66 cents par action, contre 6,44 milliards (62 cents/action) un an auparavant.

Le bénéfice tiré des opérations poursuivies ressort à 68 cents, conforme au consensus Reuters.

Le chiffre d‘affaires a progressé de 17,7% sur un an à 48,59 milliards de dollars, alors que le marché anticipait 47,25 milliards.

Plus de la moitié du C.A. a été réalisée à l’étranger sur les trois derniers mois de 2007.

* DECLARATIONS DU GROUPE: “Nos résultats records dans un environnement aussi difficile valident la force de notre stratégie et le talent de notre équipe”, a déclaré dans un communiqué le P-DG du groupe, Jeff Immelt.

“Nous pensons être très bien positionnés dans le monde actuellement”, a-t-il dit par la suite lors d‘une conférence téléphonique, en indiquant qu‘il ne voyait “pas de signe” de tassement de la demande pour les matériels d‘infrastructure. Il a toutefois ajouté que “l’économie américaine a ralenti. Le consommateur ressent des tensions en ce moment.”

* BOURSE: L‘action GE gagnait 3,7% à 34,42 dollars dans les premiers échanges.

Le titre a fini 2007 pratiquement inchangé sur un an mais il a perdu plus de 10% de sa valeur entre le 1er janvier et jeudi soir, un recul plus marqué que celui du Dow Jones .DJI (-8%) et du Standard & Poor’s 500 .SPX (-9%).

* COMMENTAIRES : “A l’évidence, les activités à l’étranger ont assuré l‘essentiel de la croissance sur le trimestre. A mon avis, c‘est exemplaire”, a déclaré Tim Ghriskey, analyste de Solaris Asset Management. “Cela reflète aussi la faiblesse du marché domestique.”

“Le chiffre d‘affaires est ressorti au-dessus des attentes, les infrastructures ont affiché une solide performance”, a dit Perry Admas, gérant de portefeuilles de Huntington Private Financial Group. “Tous les segments ont fait comme prévu ou mieux que prévu.”

* DIVISIONS: les activités d‘infrastructures ont enregistré le plus forte croissance des bénéfices, de 26%, alors que les profits de la santé ont baissé de 4%, en partie à cause de l‘impact du changement des modalités de remboursement des équipements médicaux aux Etats-Unis.

La division de médias NBC Universal améliore parallèlement ses résultats après plusieurs années difficiles.

* PREVISIONS: GE prévoit pour le premier trimestre 2008 un bénéfice des activités poursuivies de 50 à 53 cents par action. Le consensus Reuters Estimates est de 51 cents.

Il précise que ses bénéfices devraient augmenter dans cinq de ses six divisions mais il s‘attend à une chute de 20% des profits de GE Money, sa filiale de crédit à la consommation.

La croissance des bénéfices devrait se situer entre 15 et 20% pour la branche Infrastructures, qui inclut les équipements lourds, entre 5 et 10% pour la divison Industrie et pour NBC Universal, à 5% pour les services financiers aux entreprises et la santé.

Pour l‘ensemble de l‘année, le groupe confirme sa prévision d‘un bénéfice par action d’“au moins” 2,42 dollars; le consensus ressort à 2,43 dollars.

Des dirigeants du groupe ont déclaré que leur principal motif d‘inquiétude concernant l’économie américaine était l’évolution du marché immobilier, dont dépend l‘activité d’électroménager de GE.

/WYE/MA/DR

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