LEAD 3 L'Oréal - Ventes inférieures aux attentes au S1

jeudi 17 juillet 2008 20h42
 

(Actualisé avec commentaire d'analyste)

par Matthias Blamont

PARIS, 17 juillet (Reuters) - L'Oréal (OREP.PA: Cotation) a modéré jeudi ses ambitions annuelles de croissance des ventes après avoir communiqué un chiffre d'affaires une nouvelle fois inférieur aux attentes du marché.

Le géant des cosmétiques s'est néanmoins déclaré optimiste quant à l'amélioration de ses résultats, notamment grâce au dynamisme de son activité dans les pays émergents et au succès de ses nouveaux produits.

"Nous sommes tous mobilisés pour viser une croissance du chiffre d'affaires comparable de 6%. Nous sommes confiants dans notre capacité à être très proches de cet objectif et à améliorer nos résultats malgré l'impact très négatif des effets monétaires", a déclaré le directeur général, Jean-Paul Agon, dans un communiqué. En janvier, L'Oréal indiquait tabler pour 2008 sur une augmentation de ses ventes de 6 à 8% à données constantes.

"L'environnement économique mondial est difficile, c'est le moins que l'on puisse dire", a poursuivi Jean-Paul Agon au cours d'une conférence téléphonique.

"Pour autant, lorsque les taux d'intérêt augmentent, les consommateurs ont tendance à repousser certains achats comme celui d'une voiture par exemple, mais se font plaisir avec des produits de grande consommation comme le maquillage, un achat typiquement impulsif, et nous voyons cela comme un signal très positif pour l'avenir", a-t-il dit encore. "Nous pensons que le deuxième semestre sera meilleur que le premier."

Le dirigeant a dans le même temps reconnu que la conjoncture était "très dure à prévoir."

Interrogé sur une progression de la marge sur l'exercice, Jean-Paul Agon a répondu que ses équipes et lui-même "pensaient très clairement" qu'elle aurait lieu malgré l'effet négatif des changes. Caroline Millot, directeur des relations investisseurs, a de son côté cité la baisse de la livre, du rouble, du yuan et du peso mexicain.   Suite...