LEAD 2 Merrill Lynch a perdu $4,9 mds au T2, $8 mds de cessions

vendredi 18 juillet 2008 01h33
 

par Elinor Comlay

NEW YORK, 17 juillet (Reuters) - Merrill Lynch & Co MER.N a publié jeudi une perte trimestrielle de 4,89 milliards de dollars, bien plus lourde qu'attendu, et présenté un plan de cessions d'actifs de huit milliards destiné à renforcer son bilan.

La troisième banque d'investissement américaine affiche son quatrième trimestre consécutif dans le rouge et la perte subie sur la période avril-juin est plus de deux fois supérieure au consensus des estimations d'analystes. Le directeur général du groupe, John Thain a reconnu que le deuxième trimestre avait été "difficile et décevant".

L'action Merrill chutait de 6% environ dans les transactions hors séance à 28,0 dollars, contre 30,73 dollars (+9,75%) en clôture sur le New York Stock Exchange.

La banque a précisé avoir signé une lettre d'intention pour la vente d'une participation majoritaire dans sa filiale Financial Data Services, spécialisée dans les services administratifs pour les fonds mutuels et les produits de banque de détail. Le montant de l'opération valorise la filiale à plus de 3,5 milliards de dollars mais Merrill n'a pas dévoilé l'identité de l'acquéreur.

Le groupe a ajouté avoir cédé sa participation de 20% dans le groupe d'information financière Bloomberg pour 4,425 milliards de dollars au groupe Bloomberg lui-même.

Pour Chris Armbruster, analyste d'Al Frank Asset Management, "ils avancent dans la bonne direction mais Merrill doit encore affronter d'importants défis, parmi lesquels son exposition importante aux CDO". "Nous apprécions la société mais le chemin sera rude", a-t-il conclu.

40 MILLIARDS DE DEPRECIATIONS   Suite...