March 17, 2008 / 7:38 AM / 9 years ago

LEAD 2 Latécoère - Investissements et embauches pour grandir

6 MINUTES DE LECTURE

 (actualisé avec cours de Bourse §3, conférence de presse et plus de détails)
 par Matthias Blamont et Tim Hepher
 PARIS, 17 mars (Reuters) - Aviation Latécoère (LAEP.PA) a annoncé lundi de nouveaux investissements et de nouvelles embauches pour faire face au triplement attendu de son chiffre d'affaires d'ici 2010 grâce à l'intégration de deux usines d'Airbus.
 L'équipementier aéronautique basé à Toulouse a également fait état d'un bénéfice net en repli de 6,3% à 18 millions d'euros et d'un bénéfice d'exploitation en hausse de 12,7% à 39,1 millions d'euros au titre de 2007. En dépit de la baisse du dollar, la marge opérationnelle reste stable à 8% (tableau détaillé des résultats [ID:nL17134913]).
 Vers 13h00, l'action Latécoère recule de 1,67% à 15,3 euros à la Bourse de Paris, dans un marché en baisse de 2,77% .FCHI.
 Au cours d'une conférence de presse, le directeur financier, Jean-Jacques Pignères, a indiqué que le taux d'exposition au billet vert avait atteint 40% l'an dernier et qu'il devrait rester stable sur l'exercice en cours. L'entreprise ne dispose toutefois de couvertures de changes que jusqu'à la fin du premier semestre.
 Pour 2008, le spécialiste des aérostructures et des systèmes embarqués a répété anticiper une croissance de ses ventes d'environ 10% à périmètre constant.
  
 NOUVELLE ENVERGURE
 L'avenir de Latécoère se jouera surtout sur les trois prochaines années, période au cours de laquelle la société va devoir faire face à une forte croissance de son activité et de ses effectifs.  Le 19 décembre, l'entreprise a été sélectionnée pour le rachat de deux sites d'Airbus, à Méaulte (Somme) et Saint Nazaire (Loire Atlantique), dans le cadre du plan de restructuration "Power 8" de la principale filiale du géant européen de l'aéronautique et de la défense EADS EAD.PA.
 "Power 8", motivé par la glissade du dollar face à l'euro EUR= et par les difficultés rencontrées par le programme A380, prévoit la vente de six sites d'Airbus et la suppression de 10.000 postes. Des mesures additionnelles sont actuellement à l'étude chez EADS.
 La reprise des deux usines par Latécoère, dont les modalités financières seront communiquées au deuxième trimestre, portera le chiffre d'affaires de 500 millions d'euros aujourd'hui à 1,5 milliard d'euros à l'horizon 2010.
 A cette date cependant, la marge opérationnelle devrait encore se situer autour des 8% alors que le groupe s'apprête à lancer une augmentation de capital de 300 millions d'euros. Les détails de l'opération seront communiqués "très prochainement."
 "Notre objectif sur le long terme est d'augmenter la marge d'exploitation à 10%", a plaidé François Bertrand, président du directoire de Latécoère.
 Outre la reprise des deux sites d'Airbus, l'appareil de production sera repensé pour faire face à la demande manifestée par les grands clients, Boeing (BA.N), Airbus, le brésilien Embraer (EMBR3.SA) et le français Dassault (AVMD.PA).
 En parallèle de la construction d'une nouvelle usine dédiée aux matériaux composite à Méaulte, à proximité de celle acquise auprès du constructeur européen, Latécoère réfléchit à l'installation d'une nouveau site de production en Afrique du Nord.
 "A l'heure actuelle, nous hésitons entre le Maroc et la Tunisie", a noté François Bertrand, avant de préciser que ces deux investissements totaliseraient quelque 200 millions d'euros.
 Les effectifs de Latécoère devrait passer de 3.800 personnes aujourd'hui, dont près de 3.400 en France, à 5.600 en comptant les salariés de Méaulte et de Saint Nazaire, puis à 7.100 en 2010, une fois opérationnelle la nouvelle usine du Maghreb.
 Au sein du canevas d'un plan de réduction de coûts dénommé "Objectif 2009", Latécoère veut développer son activité dans les pays à faible coûts et augmenter l'emploi à valeur ajoutée en France. /MB
  
 (Matthias Blamont)  

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