17 janvier 2008 / 22:10 / il y a 10 ans

LEAD 2 IBM monte hors séance après des prévisions 2008 solides

par Philipp Gollner

SAN FRANCISCO, 17 janvier (Reuters) - IBM (IBM.N) a présenté jeudi des prévisions de bénéfices pour 2008 nettement supérieures aux estimations de Wall Street grâce au dynamisme de ses activités à l'étranger, qui compense des faiblesses aux Etats-Unis, une bonne surprise saluée par une hausse de 5% de son cours dans les transactions hors séance.

Le numéro un mondial des services informatiques anticipe une croissance de 15 à 16% de ses profits cette année, soit un bénéfice par action (BPA) de 8,20 à 8,30 dollars, alors que le consensus des estimations d'analystes établi par Reuters Estimates ressort à 7,91 dollars.

Cet objectif ambitieux contraste avec le climat actuel à Wall Street, dominé par les craintes de récession aux Etats-Unis cette année, encore soulignées cette semaine par les prévisions jugées décevantes du géant des semi-conducteurs Intel (INTC.O).

"Nous évoluons dans un environnement économique incertain, auquel nous faisons face, comme le reste du monde des entreprises", a déclaré le directeur financier d'IBM, Mark Loughridge, lors d'une téléconférence.

Mais il a ajouté que la bonne santé des activités de services du groupe et sa base de chiffre d'affaires récurrent, devraient l'aider dans ce contexte délicat.

"L'international est à n'en point douter le bon génie de ces gars-là", a commenté Peter Misek, analyste de Canaccord Adams. "Je n'aimerais pas être en ce moment une grosse entreprise technologique exposée au marché grand public américain ou lourdement exposée au marché des entreprises américain."

EN BONNE VOIE

Confirmant les résultats provisoires et partiels présentés lundi, IBM a publié un bénéfice net trimestriel de 3,95 milliards de dollars, soit 2,80 dollars par action, contre 3,46 milliards (2,31 dollars/action) un an auparavant.

Son chiffre d'affaires global a augmenté de 10% à 28,9 milliards de dollars contre 26,3 milliards.

Le C.A. de la zone Amériques n'a augmenté que de 5% au quatrième trimestre, nettement moins que dans les autres grandes régions, et les ventes de matériel informatique ont baissé.

La hausse du BPA des activités poursuivies a été supérieure aux attentes sur les trois derniers mois de 2007, grâce notamment au dynamisme des activités en Asie, en Europe et dans les pays émergents.

IBM a souligné être en bonne voie pour atteindre son objectif de croissance à l'horizon 2010, soit un bénéfice par action de 11 dollars.

Le chiffre d'affaires total dans les services a progressé de 17% au quatrième trimestre. Les services aux entreprises (principalement le conseil) ont vu leur chiffre d'affaires progresser de 17% à 4,93 milliards de dollars et les services de technologie, qui regroupent l'externalisation et l'infogérance, ont crû de 16% à 10 milliards.

Le C.A. des logiciels a augmenté de 11,6% à 6,26 milliards de dollars et la marge brute de la division a progressé, à 87,1% contre 86,5%. Les ventes de matériel, qui incluent les serveurs, les équipements de stockage et les puces, ont baissé de 3,9% à 6,8 milliards.

Les annonces de lundi avaient permis à IBM de gagner 5% sur les quatre premières séances de la semaine. Le titre avait perdu auparavant 17% depuis le plus haut d'un an touché le 11 octobre.

Jeudi, il progressait de 5% à 106,20 dollars hors séance après avoir fini à 101,10 dollars sur le New York Stock Exchange.

L'action IBM est valorisée environ 13 fois le bénéfice estimé pour 2008, une valorisation comparable à celle de son grand concurrent Hewlett-Packard (HPQ.N). /MA

Version française Marc Angrand

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