17 juillet 2008 / 08:04 / dans 9 ans

LEAD 2 Novartis - Résultats favorisés par la baisse du dollar

par Sam Cage

ZURICH, 17 juillet (Reuters) - Novartis NOVN.VX a publié jeudi un bénéfice net en hausse de 17% à 2,27 milliards de dollars (1,43 milliard d‘euros) au titre du deuxième trimestre, un résultat meilleur que prévu imputable à la faiblesse du billet vert et à ses réductions de coûts.

Le groupe pharmaceutique bâlois, qui avait dégagé un an plus tôt un bénéfice net des activités poursuivies de 1,943 milliard de dollars, a confirmé par ailleurs son objectif d‘une croissance annuelle de son chiffre d‘affaires d‘environ 5% et d‘une hausse inférieure à 5% de ses ventes de médicaments.

La division pharmacie a vu son résultat soutenu par un gain comptable exceptionnel de 104 millions de dollars.

“Il semblerait que la performance en terme de revenus soit meilleure que prévu, même si l‘on ôte l’élément exceptionnel”, commente Andrew Weiss, analyste de la banque Vontobel, dans une note.

”Ils contrôlent mieux également leurs coûts par le biais du programme Forward’, ajoute-t-il, en référence au plan de restructuration annoncé en fin d‘année dernière avec notamment une réduction de 2,5% des effectifs mondiaux, soit 2.500 suppressions de postes.

Novartis a précisé avoir réalisé à ce jour 65% des 670 millions de dollars d’économies qu‘il escompte cette année grâce au plan et effectué 74% des suppressions d‘emplois envisagées.

“Le programme Forward est peut-être en train de porter ses premiers fruits”, ajoutent les analystes de la banque Wegelin dans une note.

Le chiffre d‘affaires total du groupe s‘est amélioré de 14% en dollars à 10,726 milliards - et de 5% en monnaie locale - tandis que le résultat d‘exploitation a progressé de 17% à 2,461 milliards, contre 2,097 milliards il y a un an.

Les ventes de la division pharma ont grimpé de 14% à 6,928 milliards. En monnaie locale, la hausse ressort à 5%.

Le chiffre d‘affaires de Sandoz, la branche génériques du groupe, s‘est amélioré de 13% en dollars - et de 2% en monnaie locale - à 1,948 milliard, contre 1,719 milliard. Novartis a ajouté s‘attendre à une acclération de la croissance des ventes dans cette division au second semestre.

NOVARTIS JETTE L’ÉPONGE POUR LE GALVUS, PAS SUR LE LOVENOX

Les analystes interrogés par Reuters avaient tablé en moyenne sur un bénéfice net de 2,116 milliards, un chiffre d‘affaires total de 10,291 milliards et des ventes de 6,493 milliards pour la division Pharma. Le bénéfice opérationnel était attendu à 2,306 milliards.

Malgré la croissance de ses ventes, le laboratoire bâlois a réservé quelques mauvaises nouvelles sur certains de ses produits. Il a indiqué ne pas avoir l‘intention de déposer aux États-Unis de nouvelle demande d‘homologation pour son antidiabétique Galvus, un médicament jugé très prometteur qui a déjà reçu l‘aval des autorités de l‘Union européenne.

Il a également indiqué qu‘un fabricant de génériques contestait la validité de son brevet sur le Zometa, son traitement de certaines pathologies osseuses, qui devait expirer en 2013.

Comme les autres grands groupes pharmaceutiques mondiaux, Novartis est confronté à la menace des génériques sur certains de ses médicaments phares, tels que le Diovan contre l‘hypertension dont le brevet d‘exclusivité doit expirer en 2012.

Outre son intention de boucler plus de dix demandes d‘homologation au second semestre, Novartis a toutefois fait état également d‘avancées sur deux autres molécules importantes: la demande d‘homologation de l‘Afinitor pour traiter le cancer avancé du rein devrait être déposée cette année, ainsi que celle du vaccin contre la méningite Menveo.

Il a également indiqué que Sandoz prévoyait de lancer en 2009 aux État-Unis une version générique de l‘antithrombotique Lovenox, le médicament le plus vendu du français Sanofi-Aventis (SASY.PA) [nL17820343].

En Bourse, Novartis prend 1,04% à 58,05 dollars. /GG/SK

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