LEAD 3 Merrill Lynch a perdu $9,8 mds au quatrième trimestre

jeudi 17 janvier 2008 19h46
 

(complété avec précisions sur la baisse en Bourse, nouveau commentaire d'analyste)

NEW YORK, 17 janvier (Reuters) - La banque d'affaires américaine Merrill Lynch MER.N a fait état jeudi d'une perte nette de 9,8 milliards de dollars au quatrième trimestre 2007, la plus importante de son histoire, après avoir inscrit pour 16 milliards de dollars de dépréciations et d'ajustements pour ses investissements malheureux sur le segment du subprime.

Merrill a précisé que son exposition brute aux CDO (collateralized debt obligations), ces instruments de titrisation d'actifs plombés par la crise des crédits immobiliers à risque américains, était encore de 30 milliards de dollars.

La perte nette trimestrielle représente 12,01 dollars par action. Les analystes n'avaient tablé que sur 10 à 15 milliards de dollars de dépréciations liées au subprime. Un an auparavant, Merrill dégageait un bénéfice de 2,3 milliards de dollars, soit 2,41 dollars par action.

L'action Merrill Lynch perdait près de 7,5% à 51,04 dollars en cours de séance à Wall Street. Elle accuse à ce niveau un recul de 48% sur un an, un plongeon qui a réduit sa capitalisation boursière de près de 42 milliards de dollars depuis fin janvier 2007. Les agences Moody's Investors Service et Standard & Poor's ont toutes deux confirmé leur notation du crédit de Merrill, respectivement à A1 et A+, en maintenant un biais négatif sur les perspectives à long terme, c'est-à-dire à un horizon de 12 à 24 mois. S&P a indiqué qu'elle ne s'attendait pas à d'autres dépréciations importantes à l'avenir, vu l'ampleur relativement faible de l'exposition nette restante.

Dans un communiqué, le directeur général de Merrill, John Thain, a admis que ces résultats étaient "à l'évidence inacceptables". Il a ajouté que la banque mettrait la pédale douce sur la prise de risque et qu'elle disposait de suffisamment de fonds propres pour aller de l'avant après les 12,8 milliards de dollars d'injections de la part d'investisseurs américains et étrangers.

Lors d'une conférence teléphonique, Merrill Lynch a indiqué qu'il n'avait pas l'intention de céder les 20% qu'il détient dans le capital de l'agence d'informations et de données financières Bloomberg LP, une cession sur laquelle le marché spéculait.Les analystes avaient évalué à environ cinq milliards de dollars la valorisation de cette participation dans Bloomberg. Merrill Lynch n'entend pas davantage vendre ses parts dans le gérant d'actifs Blackrock (BLK.N: Cotation).

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