17 avril 2008 / 22:06 / il y a 9 ans

LEAD 1 Google- Résultats meilleurs que prévu, bond du titre

par Eric Auchard

SAN FRANCISCO, 17 avril (Reuters) - Google (GOOG.O) a annoncé jeudi des résultats pour le premier trimestre meilleurs que prévu, apportant ainsi un démenti à ceux qui pensaient que le numéro un mondial de la recherche sur internet était confronté à une baisse de ses revenus publicitaires.

Dans les échanges d'après-Bourse, le titre Google bondissait de 17,9% à 530 dollars, aidé par les propos du P-DG du groupe, Eric Schmidt, disant que la sociéte n'avait subi aucun impact du ralentissement économique à l'oeuvre aux Etats-Unis et dans le monde.

Avant la publication de ces résultats trimestriels, la valeur avait perdu, depuis le début de l'année, l'essentiel des gains accumulés en 2007, en raison des craintes des investisseurs de voir Google subir le double effet du retournement de conjoncture américain et d'une éventuelle arrivée à maturité du marché de la publicité en ligne.

Google a réalisé sur le trimestre à fin mars un bénéfice net de 1,31 milliard de dollars, soit 4,12 dollars par action après dilution, contre 1,0 milliard (3,18 dollars/action) un an plus tôt, ce qui représente une hausse de 31%.

"C'est le moment de se mettre à acheter du Google. La société a publié de très bon résultats", a estimé Colin Gillis, analyste chez Canaccord Adams.

La hausse du bénéfice s'explique à la fois par une meilleure maîtrise des coûts et par le fait que le chiffre d'affaires à l'international a, pour le première fois, dépassé celui réalisé aux Etats-Unis, notamment en raison de la faiblesse du dollar.

"Nous sommes bien positionnés pour l'année 2008 et au-delà, quel que soit l'environnement économique qui nous entoure (...) la publicité ciblée est un modèle qui fonctionne avec n'importe quel scénario macro-économique", a souligné Eric Schmidt.

COUTS D'ACQUISITION PROPORTIONNELLEMENT EN BAISSE

Hors éléments exceptionnels et coûts des stock-options, le bénéfice ressort à 4,84 dollars, soit 31 cents de plus que le consensus.

Le chiffre d'affaires brut du groupe a augmenté de 42% à 5,19 milliards de dollars, un montant conforme au consensus qui inclut 1,49 milliard de "coûts d'acquisition de trafic", c'est à dire de reversement à des sites internet affiliés intégrant dans leurs pages des espaces publicitaires commercialisés par Google.

Selon Reuters Estimates, les analystes attendaient un chiffre d'affaires de 5,13 milliards.

Ces coûts d'acquisition ont représenté 29% du chiffre d'affaires publicitaire du groupe au premier trimestre, soit une baisse de deux points par rapport aux 31% des trois premiers mois de 2007.

En plus de celles figurant sur son propre portail internet, Google fournit de la publicité liée aux recherches sur internet à AOL (groupe Time Warner), Ask.com (IAC InterActiveCorp) ou encore MySpace (News Corp).

Le Wall Street Journal a écrit dans son édition de jeudi que Yahoo YHOO.O, principal concurrent de Google, envisageait de confier à ce dernier ce type de prestations.

Eric Schmidt a déclaré lors d'une conférence téléphonique que Google se réjouissait de faire l'expérience d'un partenariat avec Yahoo en la matière, sans toutefois préciser où en étaient les négociations ni quelle forme pourrait prendre une éventuelle collaboration entre les deux groupes.

"C'est agréable de travailler avec Yahoo et nous aimons beaucoup cette société", a-t-il déclaré, sans vouloir en dire davantage sur les rapports de Google avec Yahoo, désireux de trouver des alliés qui lui permettraient de résister à l'offre hostile qu'a lancée sur lui Microsoft (MSFT.O). /BVO

Version française Benoit Van Overstraeten

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