17 janvier 2008 / 08:42 / il y a 10 ans

LEAD 1 Novartis déçoit avec un T4 très inférieur aux attentes

ZURICH, 17 janvier (Reuters) - Novartis SA NOVN.VX a subi de plein fouet l'évolution négative de ses affaires aux Etats-Unis lors du dernier trimestre de son exercice 2007, accusant une performance nettement inférieure aux attentes .

Le bénéfice net a chuté de 42% à 931 millions de dollars sur les trois derniers mois 2007 et l'opérationnel s'est affaissé de 48% à 897 millions de dollars, a indiqué le laboratoire bâlois dans un communiqué de résultats.

Les analystes les attendaient à respectivement 1.475 millions et 1.552 millions de dollars.

Ce plongeon s'explique par la contraction des activités de la division Pharmaceutique aux Etats-Unis, dont les ventes ont reculé de 21% suite à la concurrence des génériques pour quatre produits et de la suspension de Zelnorm.

Le chiffre d'affaires de la division dans son ensemble s'est apprécié de 2% à 6.152 millions de dollars mais a accusé une baisse de 5% en monnaies locales. Il dépasse toutefois le consensus de 5.967 millions

Au niveau du groupe, Le chiffre d'affaires a progressé de 6% à 9.931 millions pour la période sous revue, mais a reculé de 1% en monnaies locales. Les analystes le prévoyaient à 9.667 millions.

La direction table sur un léger redressement opérationnel dans sa division Pharmacie pour l'exercice en cours, la marge devant s'améliorer, mais la division ne devrait gagner aucune part de marché, contrairement aux autres activités, explique Novartis dans une présentation jeudi.

La croissance du chiffre d'affaires Pharma devrait atteindre un taux à un chiffre bas, mais le premier trimestre sera faible et Novartis a confirmé un impact négatif sur les six premiers mois, toujours en raison des Etats-Unis.

Au niveau du groupe, le laboratoire prévoit une croissance du chiffre d'affaires dans le milieu de la fourchette à un chiffre en pourcent.

10 MILLIARDS DE FRANCS EN RACHAT DE TITRES

Symbole des déboires de Novartis outre-Atlantique, le traitement contre le diabète de type II Galvus ne fait toujours pas l'objet d'une autorisation et le président de Novartis Daniel Vasella envisage à présent de l'abandonner si les exigences de la Food and Drug Administration (FDA), l'autorité sanitaire américaine, sont trop élevées.

Conséquence du quatrième trimestre inférieur aux attentes, l'exercice 2007 se solde par un bénéfice net en baisse de 4% à 6.540 millions, alors qu'il était prévu à 7.107 millions.

Même constat pour le résultat opérationnel, qui s'est contracté de 11% à 6.781 millions contre 7.441 millions attendus.

Seul le chiffre d'affaires a fait mieux que prévu, avec une progression de 11% à 38.072 millions alors qu'il était attendu à 37.843 millions. Les ventes de la division Pharma se sont accrues de 6% à 24.025 millions pour un consensus de 23.842 millions.

Le bénéfice par action a également déçu puisqu'il ressort à 2,81 dollars après 2,90 en 2006 mais les marchés en attendaient 3,04 dollars.

Le conseil d'administration proposera à l'assemblée générale du 26 février le versement d'un dividende de 1,60 franc par action, après 1,35 franc pour l'exercice précédent. A l'avenir, le ratio de versement de dividende devrait évoluer entre 35 et 60%, a précisé le groupe dans sa présentation.

Un nouveau programme de rachat de titres de 10 milliards de francs suisses sera également soumis aux actionnaires. Cette décision s'inscrit dans la volonté de Novartis de rembourser l'intégralité de ses liquidités disponibles après dividendes et acquisitions via des programmes de rachat de titres.

Les analystes ne cachent pas leur déception. "Nous ne voyons pas de raisons de nous ruer sur Novartis", résume Denise Anderson, chez Landsbanki Kepler.

Les marchés réservent un accueil glacial à l'action qui est la seule à reculer jeudi sur la Bourse suisse. Le titre cède 1,96% à 60,05 francs dans les premiers échanges alors que l'indice des valeurs vedettes .SSMI grimpe de 1,11%. /PS/FS

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