LEAD 1 Juillet noir pour le marché automobile américain

samedi 2 août 2008 00h33
 

par Poornima Gupta

DETROIT, 1er août (Reuters) - Le marché automobile américain a connu un mois de juillet noir, le durcissement des conditions de crédit, la hausse des prix à la pompe et le pessimisme ambiant des consommateurs ayant provoqué une chute des ventes pour la plupart des constructeurs, Nissan (7201.T: Cotation) excepté.

Les ventes de véhicules légers aux États-Unis ont dégringolé de 20,1% le mois dernier à 1.135.056 unités, soit un taux annualisé et ajusté des variations saisonnières de 12,54 millions, le plus mauvais score depuis avril 1992, soit plus de seize ans.

En juillet 2007, le taux annualisé était ressorti à 15,48 millions d'unités.

La performance de juillet est surtout imputable au marché des 4X4, qui souffre de la flambée des prix de l'essence car celle-ci incite plus que jamais les automobilistes américains à se rabattre sur des véhicules plus petits, moins lourds et à plus faible cylindrée.

Les ventes de 4X4 ont chuté de 31,7% le mois dernier, tandis que celles de voitures ont baissé de 13,5%.

General Motors (GM.N: Cotation) a été frappé de plein fouet par cette mutation et ses ventes ont dégringolé de 27%. Le géant de Detroit a également annoncé ce même jour une lourde perte de 15,5 milliards de dollars sur le trimestre avril-juin, imputable notamment à une charge de 9,1 milliards destinée justement à compenser la défiance vis-à-vis des SUV et pick-ups [nL1510695].

L'action GM a terminé en fort recul de 7,6% à Wall Street - sur le marché des Credit Default Swaps, les CDS du groupe ont atteint un record en inscrivant 90% de probabilité que General Motors puisse faire défaut sur sa dette au cours des prochains mois - tandis que Ford (F.N: Cotation), numéro deux américain, a perdu 3,1% après avoir fait état lui aussi d'une baisse à deux chiffres de ses ventes en juillet (-15%).

Ces chiffres ne tiennent pas compte de la présence cette année en juillet de deux jours ouvrables de plus que l'an dernier à pareille époque. En données ajustées, la baisse est encore plus douloureuse: -32% pour GM, -22% pour Ford, tandis que pour Chrysler, désormais non coté, les ventes ajustées ont chuté de 34% sur le mois.   Suite...