January 16, 2008 / 4:09 PM / 10 years ago

LEAD 1 Wells Fargo a vu ses profits chuter de 38% au T4

4 MINUTES DE LECTURE

NEW YORK, 16 janvier (Reuters) - Wells Fargo & Co (WFC.N), la cinquième banque américaine, a annoncé mercredi une baisse de 38% de son bénéfice net trimestriel, la première depuis plus de six ans, conséquence de l'augmentation de ses pertes sur crédits immobiliers.

Le recul des profits est toutefois plus limité qu'attendu et l'action du groupe - numéro deux du crédit immobilier aux Etats-Unis - gagnait plus de 2% à Wall Street.

* RESULTATS: le groupe de San Francisco a réalisé au quatrième trimestre 2007 un bénéfice net de 1,36 milliard de dollars (919 millions d'euros), soit 41 cents par action, contre 2,18 milliards (64 cents/action) un an plus tôt.

Son produit net bancaire a augmenté de 8% à 10,21 milliards de dollars.

Les analystes financiers anticipaient en moyenne un bénéfice par action (BPA) de 39 cents pour un produit net bancaire de 10 milliards de dollars selon Reuters Estimates.

Wells Fargo précise que ses profits ont été amputés par une augmentation de 1,4 milliard de dollars des réserves de ses activités de crédit, ce qui s'est traduit par une réduction du BPA de 27 cents après impôt.

Les créances irrecouvrables ont atteint 1,21 milliard de dollars sur octobre-décembre, soit un bond de 67% sur un an et de 36% par rapport au troisième trimestre. Le groupe s'attend à ce qu'elles augmentent encore en 2008 par rapport à l'an dernier.

Les actifs non-performants ont augmenté de 60% sur un an à 3,87 milliards.

* DECLARATIONS DU GROUPE: "Nous nous attendons à ce que le climat reste difficile en 2008, particulièrement dans le secteur de la banque de détail", a déclaré dans un communiqué le directeur général John Stumpf. En novembre déjà, il avait jugé que le marché immobilier américain se trouvait dans sa plus mauvaise situation depuis la Grande Dépression de 1929 et du début des années 1930. "Nous n'avions pas pleinement mesuré la sévérité de la crise de l'immobilier résidentiel", a reconnu de son côté le directeur du crédit Mike Loughlin.

* COMMENTAIRES D'ANALYSTES: Moody's Investors Services a maintenu les notes de Wells Fargo en estimant que la banque disposait des capitaux et de la flexibilité financière nécessaires pour amortir un "niveau relativement élevé" de créances irrecouvrables sur les 18 à 24 mois à venir.

* BOURSE: l'action Wells Fargo gagne 2,6% à 27,17 dollars en matinée à la Bourse de New York. Au cours de clôture de mardi, le titre accusait une baisse de 27% sur un an, alors que l'indice sectoriel Philadelphia KBW Bank Index .BKX a perdu 31% sur la même période. /MA

Jonathan Stempel, version française Marc Angrand

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