16 mai 2008 / 09:26 / il y a 9 ans

LEAD 1 BA prévoit une année turbulente,1er dividende depuis 2001

par Dan Lalor

LONDRES, 16 mai (Reuters) - La compagnie aérienne britannique British Airways BAY.L a annnoncé vendredi son premier dividende depuis 2001 et un bénéfice annuel en hausse de 45%, laissant espérer aux investisseurs qu'elle parvienne à faire face à un nouvel exercice qu'elle décrit comme turbulent.

BOURSE

Vers 9h00 GMT, l'action BA prend 5,92% à 237,25 pence, après un plus haut du jour à 241,50, soit une capitalisation de l'ordre de 2,6 milliards de livres.

Le titre a trébuché de 12% sur les deux semaines écoulées et effacé plus de la moitié de sa valeur au cours des 15 derniers mois, l'ouverture chaotique du nouveau terminal 5 de l'aéroport de Londres Heathrow étant venue s'ajouter à la flambée de la facture énergétique et à la dégradation des perspectives économiques.

RESULTATS

La troisième compagnie aérienne européenne a dégagé sur l'exercice clos le 31 mars un bénéfice imposable en hausse de 45% à 883 millions de livres (1,11 milliard d'euros), conforme aux attentes.

Son chiffre d'affaires a progressé sur la période de 3,1% à 8,75 milliards de livres.

L'objectif d'une marge opérationnelle de 10% a été atteint, et BA a déclaré voir dans ces résultats vigoureux le signe qu'elle est de taille à faire face aux turbulences qu'elle aperçoit à l'horizon.

Le bénéfice annuel a été dopé par des réductions de coûts et par une amélioration des ventes dans la classe affaires.

DIVIDENDE

BA va verser un dividende de cinq pence par action, le premier depuis 2001.

PREVISIONS

British Airways a prévenu que l'année 2008-2009 sera difficile en raison de l'envolée du prix des carburant et de la conjoncture économique.

"Le premier trimestre sera particulièrement difficile", précise British Airways, notant que le prix du pétrole avait été multiplié par deux sur un an.

Elle a estimé que les coûts de carburant devraient s'alourdir cette année d'un milliard de livres, avec pour hypothèse un baril de brut à 120 dollars.

La croissance de son chiffre d'affaires s'inscrira par ailleurs probablement dans le bas de la fourchette de ses prévisions, qui vont de 4 à 4,5%.

RESTRUCTURATION

BA va revoir ses capacités, sa structure de coûts et son réseau pour s'adapter aux conditions de marché. .

"Le premier trimestre sera particulièrement difficile (...et) l'ensemble de l'exercice sera aussi délicat", a prévenu BA dans son communiqué de résultats.

"En conséquence, nous avons réduit les dépenses d'équipement et passons en revue nos capacités, nos coûts et notre réseau."

La compagnie a répété être toujours en pourparlers avec ses homologues américaines American Airlines AMR.N et Continental Airlines (CAL.N) pour explorer d'éventuelles opportunités de coopération.

COMMENTAIRES D'ANALYSTES

"Si la valorisation semble basse, la visibilité en matière de bénéfices est limitée par les incertitudes à la fois sur la conjoncture économique et les coûts du carburant", écrit Merrill Lynch dans une note de recheche.

"Nous restons prudents et maintenant notre recommandation à neutre."

T5

BA a déclaré que les problèmes du terminal 5 avaient été résolus.

"Malgré les difficultés qui ont marqué les premiers jours de l'ouverture du terminal 5, il fonctionne bien maintenant, et quelque deux millions de passagers l'ont emprunté", a indiqué la compagnie.

Le directeur général Willie Walsh a déclaré qu'il n'accepterait pas de bonus au titre de l'exercice écoulé en raison de la pagaille qui a marqué l'ouverture du T5 et conduit à des annulations de vols et de nombreux retards. /BVO/GG

Dan Lalor, version française Gilles Guillaume

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