31 juillet 2008 / 18:09 / il y a 9 ans

LEAD 1 Lafarge - Hausse des résultats S1, prévisions confirmées

PARIS, 31 juillet (Reuters) - Lafarge a publié mercredi des résultats en nette hausse pour le premier semestre 2008, dopés par l'acquisition de l'égyptien Orascom Cement, des réductions de coûts et les marchés émergents, même si son bénéfice d'exploitation courant est ressorti en-dessous des attentes.

Le spécialiste des matériaux de construction a tiré parti de sa diversification géographique pour compenser le ralentissement enregistré aux Etats-Unis, en Espagne et au Royaume-Uni.

Dans un communiqué, il a confirmé tabler sur une progression de ses résultats en 2008 et réitéré ses objectifs 2010, qui incluent un résultat net par action supérieur à 15 euros, une rentabilité des capitaux engagées de plus de 12% et un cash flow libre dépassant 3,5 milliards d'euros.

Le bénéfice net, part du groupe, du semestre a atteint 934 millions d'euros, soit plus que les 888 millions d'euros attendus par les analystes interrogés par Reuters. Si l'on exclut les éléments exceptionnels, il a progressé de 15% à 773 millions d'euros, contre 673 millions un an plus tôt.

En hausse de 18% (+24% à change constant) à 1.611 millions, le résultat d'exploitation courant s'est en revanche établi à un niveau inférieur aux attentes (1.671 millions).

Les ventes ont pour leur part progressé de 8% (+14% à change constants) à 9,069 milliards d'euros, alors que le consensus tablait sur 9,091 milliards.

"Le groupe réalise une très bonne performance opérationnelle grâce à la force de nos positions dans les marchés émergents et à l'intégration réussie d'Orascom", acquis fin 2007 pour 8,8 milliards d'euros, a déclaré le P-DG Bruno Lafont, cité dans le communiqué.

"Nous avons poursuivi nos réductions de coûts à un rythme accéléré dans toutes nos opérations et nous sommes déjà mobilisés pour faire face à un ralentissement plus fort que prévu des volumes dans certains marchés développés", a-t-il ajouté.

PLUS DE 400 MLNS D'ECONOMIES A FIN 2008

"L'acquisition des actifs très performants d'Orascom, les 15 millions de tonnes de capacités cimentières nouvelles qui démarreront en 2008 dans les marchés en forte croissance, notre prochain plan de réduction de coûts et la hausse des ventes de produits innovants nous permettront d'atteindre nos objectifs 2010", a encore dit Bruno Lafont.

Lafarge a indiqué que son programme de réductions de coûts continuerait à générer des économies significatives en 2008. "L'objectif initial de 340 millions d'euros sera dépassé pour atteindre plus de 400 millions fin 2008."

En termes de perspectives, le groupe a maintenu "une vision positive de (ses) marchés pour l'année 2008, avec une poursuite de la croissance dans les marchés émergents et un ralentissement des volumes plus sensible que prévu dans certains marchés développés (Etats-Unis, Espagne, Royaume-Uni)". Il prévoit notamment "une nouvelle année de croissance" dans son activité granulats et béton.

Les marchés émergents ont enregistré une hausse de 53% de leur résultat d'exploitation courant au 1er semestre et de 44% au 2e trimestre (+63% et +54% respectivement à change constant).

Ils ont représenté 67% des résultats de l'activité ciment au 1er semestre et 62% au 2ème trimestre, a souligné Lafarge.

Toujours dans le ciment, la société a notamment fait état d'une "bonne résistance de ses opérations dans les marchés développés, malgré le ralentissement aux Etats-Unis, en Espagne et au Royaume-Uni".

Dans les granulats et béton, "la solidité des prix et le programme de réduction des coûts compensent pour l'essentiel la baisse des volumes, due au ralentissement aux Etats-Unis, en Espagne et au Royaume-Uni, et la hausse des coûts".

Le résultat d'exploitation courant du plâtre a quant à lui reculé de 62% au 1er semestre, en raison notamment de conditions de marché toujours difficiles aux Etats-Unis.

La dette nette de Lafarge a atteint 17.323 millions d'euros (+83%) au 30 juin et son cash flow libre 129 millions (+70%). /BM

Benjamin Mallet, édité par Yann Le Guernigou

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