LEAD 1 Tesco - Le C.A. de fin d'année déçoit, l'action recule

mardi 15 janvier 2008 09h59
 

LONDRES, 15 janvier (Reuters) - Tesco (TSCO.L: Cotation), le premier distributeur britannique, a fait état mardi d'une hausse de 3,1% de ses ventes à périmètre constant hors carburants pour les six semaines au 5 janvier, une croissance inférieure aux attentes des analystes financiers.

L'action Tesco perdait 3,4% à 405,75 pence après trois quarts d'heure d'échanges à la Bourse de Londres, alors que l'indice FTSE .FTSE cédait 0,5% et que le DJ Stoxx européen de la distribution abandonnait 1,1%. Tesco ajoute son nom à la liste déjà nourrie de distributeurs ayant constaté un ralentissement de la croissance de la consommation au Royaume-Uni, une évolution liée notamment à la hausse des prix de l'énergie et à la dégradation du marché immobilier.

Son directeur financier et de la stratégie, Andrew Higginson, a estimé que le groupe avait réalisé une bonne saison de fin d'année mais il a néanmoins appelé la Banque d'Angleterre à réduire les taux d'intérêt pour conforter la confiance du consommateur, devenu selon lui "plus prudent".

"La Banque d'Angleterre doit vraiment agir rapidement", a-t-il déclaré à Reuters.

Huit analystes financiers interrogés par Reuters anticipaient en moyenne une hausse de 4,0% des ventes hors carburants des magasins britanniques du groupe ouverts depuis au moins un an.

Leurs estimations s'échelonnaient de 3,5 à 4,5%.

Les ventes totales de Tesco - numéro trois mondial des supermarchés derrière l'américain Wal-Mart Stores (WMT.N: Cotation) et le français Carrefour (CARR.PA: Cotation) - sont en hausse de 12,8% sur la période concernée, grâce à un bond de 26,9% à l'international.

Tesco est implanté dans douze pays hors la Grande-Bretagne. Ses ventes en Europe centrale ont progressé de près de 30% sur les six semaines concernées.

Higginson a qualifié de "très encourageante" l'accueil réservé par les consommateurs américains à la nouvelle enseigne du groupe, Fresh & Easy, qui compte une trentaine de magasins. /MA

(Rachel Sanderson, version française Marc Angrand)