LEAD 2 L'Oréal - CA inférieur aux attentes, objectifs confirmés

mardi 15 avril 2008 20h15
 

 (avec précisions sur le rachat d'YSL Beauté)
 par Pascale Denis
 PARIS, 15 avril (Reuters) - L'Oréal (OREP.PA: Cotation) a confirmé
mardi ses objectifs de croissance organique sur l'année 2008,
malgré un chiffre d'affaires inférieur aux attentes au premier
trimestre, pénalisé par un ralentissement plus important que
prévu du marché américain.
 Le géant mondial des cosmétiques a vu ses ventes atteindre
4.359 millions d'euros au premier trimestre, en hausse de 2,1%
en données publiées et de seulement 5,1% à structure et taux de
change constants, alors que les analystes tablaient sur 6% et
que le groupe avait dit anticiper une progression "dans la bas"
de sa fourchette de long terme de 6%-8%.
 Malgré la faiblesse de sa croissance au cours des trois
premiers mois de l'année, le groupe a indiqué rester "confiant
dans sa capacité à accélérer sa croissance au cours des
prochains trimestres" grâce aux lancements de produits prévus et
a confirmé son objectif de croissance annuelle à données
comparables.
 Hors effet de change, la croissance a été de 7,1%.
 Evoquant une conjoncture "exceptionnellement difficile" en
Amérique du Nord (où les ventes de L'Oréal ont baissé de 3,9% en
données comparables), le groupe a précisé qu'en dehors de cette
région, la progression de son chiffre d'affaires ressortait à
7,5%. 
 Aux Etats-Unis, le premier trimestre s'est révélé plus
difficile que prévu, "du fait de la baisse de fréquentation des
grands magasins et d'une réduction des stocks des
distributeurs".
 Le directeur général du groupe, Jean-Paul Agon, a dit lors
d'une conférence téléphonique avec des analystes qu'il tablait
sur une croissance "significativement meilleure au cours des
prochains trimestre aux Etats-Unis, en tout cas positive".
 L'Asie hors Japon (+26) et l'Europe de l'Est (+25,9%) ont en
revanche poursuivi leur "forte progression" et ont joué leur
rôle de relais de croissance.
 En Europe de l'Ouest, la croissance à données comparables a
été de 2,3%.
 "Nous restons très mobilisés pour améliorer nos résultats
cette année, comme les années précédentes", a précisé Jean-Paul
Agon.
 L'Oréal a précisé que le rachat d'Yves Saint Laurent Beauté
auprès de PPR (PRTP.PA: Cotation), pour une valeur d'entreprise de 1,15
milliard d'euros, interviendrait dans les prochaines semaines,
après consultation des instances représentatives du personnel de
PPR. /PD
 (Pascale Denis)