LEAD 1 Atos verse un dividende et vise une marge +2,5 pts en 09

vendredi 15 février 2008 11h01
 

 par Cyril Altmeyer
 PARIS, 15 février (Reuters) - Atos Origin (ATOS.PA: Cotation), que ses
principaux actionnaires poussent à nouer des alliances, a
annoncé vendredi le versement de son premier dividende annuel et
anticipé une amélioration de son taux de marge opérationnelle en
2008 et en 2009.
 Le groupe de services informatiques, qui a renoué avec un
résultat net positif et a augmenté sa marge opérationnelle plus
que prévu en 2007, versera un dividende de 0,40 euro au titre de
2007, une première depuis sa cotation à la Bourse de Paris en
1995.
 "Notre résultats pour 2007, nos perspectives pour 2008 et
2009, le dividende: tout cela fait partie d'une stratégie pour
créer de la valeur. Cela montre que nous sommes compétitifs", a
déclaré le président du directoire Philippe Germond lors d'une
conférence téléphonique, soulignant que la politique de
dividende était "à long terme".
 Philippe Germond avait déclaré le 21 janvier à Reuters que
rien ne justifiait l'ouverture d'un processus de mise en vente
d'Atos réclamé par son premier actionnaire, le concert formé par
les fonds Centaurus Capital et Pardus avec 20,67% du capital à
eux deux.
 L'action, qui a bondi de 4% jeudi, varie peu à 35,50 euros
en milieu de matinée. Le titre a pris 0,4% depuis le début de
l'année après avoir chuté de 21% en 2007.
 "Comme au premier semestre, bonne surprise au niveau de la
marge qui ressort supérieure aux attentes et crédibilise les
objectifs 2009", souligne CM-CIC dans une note. "Atos dispose
d'un potentiel de recovery intact qui devrait se matérialiser de
manière significative au second semestre 2008".
 Le groupe, qui a annoncé un plan stratégique sur trois ans
en février 2007, a dit prévoir une amélioration d'un point de
son taux de marge opérationnelle à 5,6% en 2008 et Philippe
Germond a déclaré viser une nouvelle hausse de 1,5 point en
2009.
 "Nous aurons en 2009 un plein effet en année pleine de
toutes les économies réalisées en 2007 et en 2008, c'est pour
cela que nous aurons une accélération de l'amélioration du taux
de marge opérationnelle en 2009", a-t-il expliqué.
 
 CONFIANCE DANS L'OBJECTIF DE 4% DE CROISSANCE ORGANIQUE
 Le groupe prévoit pour 2008 une croissance organique de 4%
de son chiffre d'affaires contre 4,3% en 2007.
 "Quand j'annonce 4% de croissance organique en 2008 je le
fais en toute confiance", a déclaré Philippe Germond, mettant en
avant l'accélération des prises de commandes fin 2007 et la
faible exposition du groupe à la banque d'investissement et aux
Etats-Unis, qui représentent respectivement 5% et 2% de son
chiffre d'affaires.
 Atos a renoué avec un bénéfice net de 48 millions d'euros
contre une perte de 264 millions d'euros accusée en 2006 sous le
coup de charges de restructurations liées à ses activités au
Royaume-Uni et en Italie.
 La marge opérationnelle du groupe a progressé de 10,1% à 272
millions d'euros, au-dessus du consensus de 259 millions de
Reuters Estimates, grâce à ses activités d'infogérance qui
affiche un taux de marge de 8,7%.    
 Mais l'activité de conseil, point noir du groupe, a vu sa
marge opérationnelle chuter de plus de moitié à 18 millions, en
raison de la fin de contrats au Royaume-Uni et en France et
d'une baisse du taux d'utilisation.
 Philippe Germond a déclaré que le conseil continuait à faire
partie de la stratégie du groupe et renouerait avec la
croissance en 2008.
 "Notre objectif est de retrouver en 2009 un taux de marge
opérationnelle à deux chiffres pour le conseil" contre 4,9% en
2007, a-t-il dit.
 Atos, qui a ramené sa dette nette de 360 à 338 millions
d'euros en 2007, compte la réduire encore de 100 millions cette
année. Cet objectif s'entend après le versement du dividende,
les paiements pour les plans de retraite au Royaume-Uni et
encaissements des produits de cessions de l'Italie au 31 janvier
et des activités de Bourse d'Atos Euronext Market Solutions
(AEMS) qui doivent être transférées à NYSE Euronext NYX.N au
troisième trimestre, a précisé le groupe.
 Philippe Germond a également souligné qu'avec des lignes de
crédit bancaire pour environ 1,2 milliard d'euros, Atos
disposait des moyens financiers pour investir, notamment dans le
secteur des systèmes de paiement. /CA
 Pour accéder au tableau des résultats: [ID:nPAT008720]
 (Cyril Altmeyer)