March 14, 2008 / 10:43 AM / 9 years ago

LEAD 1 Prudential - Bénéfice +25% en 2007, conforme aux attentes

5 MINUTES DE LECTURE

par Clara Ferreira-Marques

LONDRES, 14 mars (Reuters) - L'assureur britannique Prudential (PRU.L) a répondu aux attentes en annonçant vendredi une hausse de 25% de son bénéfice annuel, nourrie par la croissance en Asie où il compte atteindre avec un an d'avance l'objectif de doublement de la valeur des nouvelles polices en 2008.

Resultats

Le premier assureur-vie britannique a fait état d'un bénéfice d'exploitation, sur la base d'une valeur intrinsèque européenne, de 2,54 milliards de livres (3,31 milliards d'euros) contre 2,13 milliards en 2006.

Le comparatif a été recalculé pour exclure la banque internet déficitaire Egg revendue à Citigroup au début de 2007.

Le consensus donnait un bénéfice d'exploitation de 2,5 milliards de livres. Prudential lui-même tablait sur 2,46 milliards de sterling.

Le bénéfice tiré des nouvelles polices a augmenté de 22% à un peu moins de 1,22 milliard de livres, tandis que la marge est restée stable à 42%.

La croissance des marges en Grande-Bretagne a permis de compenser leur contraction en Asie, où l'assureur place plus de produits à marge plus basse.

Region Asie

Bénéfice d'exploitation en hausse de 28% à 1,1 milliard de livres. Les opérations d'assurance ont connu une croissance de 26%, légèrement affectées par le dollar faible.

Le bénéfice tiré des nouveaux contrats a progressé de 34%. Les marges ont baissé de 50% à 54%, ce qui reste supérieur aux 46% du premier semestre.

Autres Regions

Etats-Unis : la filiale Jackson National Life a vu son bénéfice d'exploitation baisser de 11%, affecté par un dollar faible et un comparatif élevé dopé par une modification des hypothèses financières.

Grande-Bretagne : le bénéfice d'exploitation a augmenté de 25% à 859 millions de livres. Ce segment fait l'objet d'une restructuration qui verra notamment Prudential se retirer des activités à faible marge.

Synergies

Elles se montaient à 115 millions de livres pour un objectif de 195 millions d'ici la fin 2007. Des mesures ont été prises pour le solde, a fait savoir Prudential.

Dividende

Il sera de 18 pence par action, en hausse de 5% et conforme aux attentes.

Contexte

L'Asie représente près de la moitié du bénéfice de Prudential. En dépit du risque de répercussions du ralentissement économique des Etats-Unis, l'assureur reste confiant pour les perspectives de la région qui, selon lui, doit lui assurer des marges stables en dépit des turbulences financières mondiales.

Objectif

Prudential avait dit en 2007 qu'il comptait doubler le bénéfice tiré des nouveaux contrats d'ici 2009 mais le premier assureur britannique par la capitalisation boursière a fait savoir vendredi qu'il dépasserait cet objectif en l'atteignant dès cette année.

"Cela montre que nous restons très confiants pour l'Asie", a déclaré à la presse le directeur général Mark Tucker.

Commentaire

"Avancer d'un an l'objectif en Asie revient de fait à prévoir une croissance de 26% du bénéfice des nouvelles polices en Asie cette année", commente Lehman Brothers dans une note d'étude. "Les perspectives de croissance à long terme de Prudential sont claires mais que le groupe se sente apte à revoir à la hausse ses objectifs pour cette année dans un tel marché voilà pour nous un signal fortement positif".

Bourse

L'action Prudential gagne 0,54% à 657,5 pence à 10h40 GMT. Elle surperforme le secteur mais ne brille pas beaucoup depuis le début de l'année. Elle est toutefois soutenue ces dernières semaines par des spéculations liées au chinois Ping An (2318.HK), dont les actionnaires ont approuvé un plan d'augmentation de capital de 17 milliards de dollars, nourrissant les conjectures d'acquisitions à l'étranger.

Tucker s'est abstenu de tout commentaire sur ces conjectures mais a confirmé que l'assureur restait ouvert à des investisseurs de long terme.

/Wye

Version française Wilfrid Exbrayat

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