LEAD 2 Clariant bondit après avoir renoué avec le profit en 2007

jeudi 14 février 2008 13h48
 

ZURICH, 14 février (Reuters) - Clariant CLN.VX a engrangé en 2007 les premiers fruits de ses restructurations et de l'augmentation de ses prix, montrent les résultats annuels publiés jeudi marqués par le retour aux bénéfices, qui suscitent néanmoins quelques réserves auprès des analystes.

L'action bondit de 14,4% à 9,60 francs vers 13h40 GMT alors que l'indice DJ Stoxx européen de la chimie prend 1,73%.

Le groupe suisse de spécialités chimiques a réalisé un bénéfice net annuel de cinq millions de francs suisses (3,1 millions d'euros), qui se décompose en un bénéfice des opérations poursuivies de 108 millions de francs et une perte de 103 millions pour les activités non poursuivies. Ce résultat répond aux attentes des analystes. En 2006, la perte s'était élevée à 78 millions.

Le chiffre d'affaires est lui aussi à la hauteur du consensus, à 8,533 milliards de francs contre 8,1 milliards en 2006, et le résultat opérationnel avant exceptionnels, bien qu'en recul, dépasse les attentes, à 539 millions contre 592 millions. Le marché anticipait un résultat de 528 millions.

Cette baisse est surtout due à des effets de change défavorables, explique le groupe dans un communiqué. Il précise avoir augmenté ses prix de plus de 1%, sans pour autant parvenir à compenser pleinement la hausse de 5% des matières premières, d'où une dégradation de la marge brute, à 29,2% contre 30,7%.

"Il faut voir les résultats d'ajourd'hui dans le contexte des attentes très basses", a commenté Damien Weyermann, analyste à la banque Vontobel, qui critique notamment l'érosion des marges. "La visibilité reste faible et la situation ne devrait s'améliorer que lentement parce que les contraintes structurelles persistent."

Au quatrième trimestre, les activités poursuivies ont enregistré une perte de 21 millions, également anticipée par les marchés, tandis que les activités non poursuivies ont généré un bénéfice de quatre millions.

"Nous nous attendons à ce que nos efforts pour augmenter les prix et maîtriser les coûts permettent d'améliorer notre rentabilité en 2008", a souligné Jan Secher, le directeur général, dans le communiqué de résultats. Les marges opérationnelles avant exceptionnels devraient progresser et la génération de liquidités devrait se maintenir à un niveau élevé.

Secher compte atteindre l'objectif de réduire les effectifs de 2.200 postes dans les premiers mois de 2009, a-t-il précisé lors d'une conférence téléphonique, ajoutant qu'il tablait sur une hausse du bénéfice net en 2008.   Suite...