14 avril 2008 / 17:09 / il y a 9 ans

LEAD 1 Soitec - Chute du C.A. 2007-2008 et baisse attendue au T1

 PARIS, 14 avril (Reuters) - Soitec (SOIT.PA) a annoncé lundi une chute de 19,8% de son chiffre d'affaires en 2007-2009 et prévu une perte opérationnelle, conformément à son avertissement de la fin février. Il anticipe une nouvelle baisse séquentielle de son activité au premier trimestre 2008-2009.
 Le spécialiste des matériaux SOI (silicium sur isolant) utilisés dans l'industrie des semi-conducteurs, précise dans un communiqué qu'il prévoit pour le premier semestre 2008-2009 un "faible niveau d'activité" avec une baisse séquentielle de son chiffre d'affaires au premier trimestre.
 "Le rebond de l'activité restant conditionné à la montée en charge et au succès du lancement de produits nouveaux sur certains marchés clés, le groupe maintient un scénario d'activité pour l'ensemble de l'exercice 2008-2009 basé sur une quasi-stabilité de son chiffre d'affaires, à taux de change constants", explique Soitec.
 Il confirme toutefois viser une amélioration de son résultat opérationnel à données comparables, c'est-à-dire avant la prise en charge des coûts relatifs à son usine de Singapour évalués à environ 30 millions de dollars américains.
 "Le groupe souligne que sa structure financière demeure parfaitement saine avec des disponibilités quasi inchangées par rapport à fin décembre 2007", ajoute-t-il.
 Dépendant de cinq clients qui assurent 85% de son chiffre d'affaires et de la dépréciation du dollar, Soitec avait publié le 28 février un avertissement sur son activité, le troisième depuis le début 2007.
 Soitec a réalisé en 2007-2008 un chiffre d'affaires de 289,2 millions d'euros au cours de l'exercice clos le 31 mars, légèrement en deçà du consensus Reuters Estimates (296 millions), avec une chute de 32,3% pour le seul quatrième trimestre.
  
 PERTE OPERATIONNELLE D'ENVIRON 3% DU C.A. 
 Le groupe, qui publiera ses résultats 2007-2008 le 19 mai, a confirmé prévoir une perte opérationnelle de l'ordre de 3% de son chiffre d'affaires, soit environ 8,7 millions d'euros, à comparer à un bénéfice de 48,5 millions en 2006-2007.
 Soitec, qui fournit l'industrie microélectronique de pointe, en particulier dans les nanotechnologies, fait état d'une chute de 20,3% de ses ventes de plaques en 2006-2007, soit 13,1% hors effets de changes.
 Le groupe avait imputé le 28 février la chute de son chiffre d'affaires par une baisse 14% de la demande de ses deux principaux clients - Advanced Micro Devices AMD.N, qui assure à lui seul la moitié de son chiffre d'affaires, et IBM (IBM.N).  AMD, qui assure environ la moitié des ventes du groupe, a publié lundi dernier un chiffre d'affaires inférieur aux attentes au premier trimestre et annoncé la suppression de 10% de ses effectifs, soit environ 1.680 emplois.
 Les trois autres grands clients de Soitec sont le singapourien Chartered Semiconductors CSMF.SI, l'américain Freescale et le néerlandais NXP, ex-filiale de Philips (PHG.AS).
Soitec avait annoncé début octobre la création d'un consortium de 19 acteurs du secteur, dont AMD, IBM et STMicroelectronics (STM.PA), sous la houlette d'André-Jacques Auberton-Hervé, visant à accélérer l'adoption du SOI.
 L'action, qui a clôturé en baisse de 6,64% à 4,92 euros avant la publication du chiffre d'affaires, a perdu 38% depuis le début de l'année après avoir chuté de 69% en 2007.
 André-Jacques Auberton-Hervé a pris en charge la direction opérationnelle des affaires du groupe après la révocation du directeur général délégué Pascal Mauberger annoncée le 19 février et a dit ne pas lui chercher de remplaçant dans l'immédiat.
 Soitec a également confirmé lundi rester concentré sur la réduction de ses coûts. André-Jacques Auberton-Hervé avait expliqué fin février qu'il visait en particulier à réduire significativement le coût de la matière première dans le prix de revient d'une plaque SOI, qui représente au moins la moitié du coût total de production. /CA
 (Cyril Altmeyer)  

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