LEAD 2 Swatch face à de nouveaux défis après une année record

vendredi 14 mars 2008 12h52
 

(Complété avec des commentaires d'analystes, interview du DG sur CNBC et le cours de Bourse)

ZURICH, 14 mars (Reuters) - Le fabricant de montres et de mouvements horlogers Swatch UHR.VX a profité en 2007 de la forte demande mondiale en produits de luxe pour inscrire de nouveaux records financiers, et reste optimiste pour 2008 même s'il craint des vents contraires.

Le résultat net a dépassé pour la première fois la barre du milliard de francs suisses, atteignant 1.015 millions, soit une hausse de 22,3% par rapport à l'année précédente. Les analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur un bénéfice de 1.017 millions.

Le résultat opérationnel (Ebit) s'est étoffé de 27% à 1.236 millions, contre 1.229 millions attendus, et la marge s'est élevée à 21,9% après 20,2%.

Le groupe avait déjà dévoilé fin janvier un chiffre d'affaires en hausse de 17,3% à 5.941 millions de francs.

"Ces chiffres sont conformes aux attentes et Swatch confirme que les perspectives pour 2008 restent bonnes. Mais les effets de change vont nettement plus peser sur le chiffre d'affaires cette année, c'est pourquoi les prévisions devront être revues à la baisse", commente René Weber, analyste à la Banque Vontobel.

Vers 11h50 GMT, le titre, qui a perdu 10% depuis le début de l'année, se replie de 6,25% sur un marché .SSMI en recul de seulement 0,06%.

"Le groupe aura de nouveaux défis à relever en 2008, avec la dépréciation des monnaies étrangères par rapport au franc suisse et la forte hausse du prix de l'or, des diamants et des matières premières", reconnaît Swatch dans son communiqué de résultats, paru vendredi.   Suite...