LEAD 1 USA/Télécoms - Sprint a creusé ses pertes au T1

lundi 12 mai 2008 19h08
 

NEW YORK, 12 mai (Reuters) - Sprint Nextel (S.N: Cotation), troisième opérateur de téléphonie mobile américain, a fait état lundi d'une perte accrue au premier trimestre, en raison d'une diminution du nombre de ses abonnés.

Sprint a également fait savoir qu'il pourrait tenter de négocier des avenants auprès de ses créanciers, même s'il estime disposer de suffisamment de fonds pour faire tourner ses activités et rembourser tous les emprunts qui arriveront à maturation d'ici à la fin de l'année 2009.

"C'est un jeu cauchemardesque dans lequel les nouveaux problèmes surviennent plus rapidement que ceux que l'on arrive à résoudre", commente Craig Moffett, analyste chez Bernstein.

Le groupe, qui affichait une dette nette de 19,5 milliards de dollars (12,5 milliards d'euros) à la fin du premier trimestre, a fait savoir qu'il "poursuivait sa politique de réduction des coûts, envisageait (...) la cession d'actifs non stratégiques et d'autres mesures destinées à aider la société à rester en conformité avec les engagements pris dans le cadre de ses facilités de crédits."

Le 1er mai, Standard & Poor a rétrogradé la notation de Sprint de deux crans pour la ramener en catégorie "spéculative".

Les analystes attendaient avec anxiété la conférence téléphonique organisée par Sprint afin de savoir si le groupe comptait réellement vendre Nextel comme le laissaient entendre des informations parues dans la presse.

Sprint a acquis Nextel en 2005 pour 35 milliards de dollars.

Dan Hesse, directeur général du groupe, a déclaré qu'une scission de Sprint et Nextel serait complexe mais que "rien n'[était] exclu".

Selon lui, le retournement de Sprint prendra "plusieurs trimestres". Sprint travaille à la réduction de ses pertes en termes d'abonnés, mais reste loin du niveau où il devrait se situer, poursuit-il.   Suite...